Thatcherismus

Der Thatcherismus ist in England und im gesamten Vereinigten Königreich bis heute ein viel diskutiertes Thema, das Unterstützung und Kritik geerntet hat. Die Folgen des Thatcherismus sind nämlich bis heute zu spüren. Der Thatcherismus ist nach der Politik der ehemaligen Premierministerin Margaret Thatcher benannt. 

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Inhaltsverzeichnis
Inhaltsangabe

    Auch fast dreißig Jahre nach dem Ende ihrer Amtszeit sind sich die Briten und Britinnen noch immer uneinig darüber, ob die sogenannte Eiserne Lady mit ihren Maßnahmen in der Wirtschaftspolitik die Wirtschaft ihres Landes gerettet oder ihr eher geschadet hat.

    Thatcherismus – Definition

    Um eine erste Idee davon zu bekommen, was Thatcherismus eigentlich ist, sieh Dir diese Definition an:

    Der Thatcherismus (thatcherism) bezeichnet die Gesellschafts- und Wirtschaftspolitik und -praxis, die Margaret Thatcher betrieben hat.

    Doch wer war Margaret Thatcher eigentlich?

    Thatcherismus – Margaret Thatcher Amtszeit

    Margaret Thatcher (geb. Margaret Hilda Roberts) stammte aus einer Familie der unteren Mittelschicht. Ihr Vater arbeitete als Händler und ihre Mutter war gelernte Schneiderin.

    Margaret Thatchers Amtszeit als Premierministerin des Vereinigten Königreichs war von Mai 1979 bis November 1990. Sie war der Conservative Party zugehörig und wie bereits erwähnt, wurde der Thatcherismus nach ihr benannt.

    Margaret Thatcher war eine Rekordbrecherin: Sie war die erste europäische Premierministerin überhaupt. Davor hatten in Europa nur Männer dieses Amt inne. Außerdem war sie seit 1827 die Person mit der längsten Premier-Amtszeit des United Kingdoms. Sie regierte drei aufeinanderfolgende Amtszeiten lang, für elf Jahre.

    Ausbildung von Margaret Thatcher & Kinder

    Wie Margaret Thatchers Leben war, welche Ausbildung sie genoss und ob sie Kinder hatte, siehst Du anhand des folgenden kurzen Steckbriefs:

    • 13. Oktober 1925: Margaret wird in der Grafschaft Lincolnshire unter dem Namen Margaret Hilda Roberts geboren.
    • 1947: Abschluss eines Chemiestudiums an der Oxford Universität als Stipendiatin
    • 1947 bis 1950: Arbeit in der Forschung für die Chemieindustrie
    • 1951: Hochzeit mit Denis Thatcher
      • später bekommt das Paar Kinder: Zwillinge
    • 1951: Beginn Jurastudium
    • 1954: Thatcher wird als Anwältin zugelassen
    • 1959: Einzug ins britische Unterhaus
    • 1975: Thatcher wird Vorsitzende der konservativen Partei.
    • 1979 bis 1990: Amtszeit als britische Premierministerin
    • 1990: Rücktrittserklärung als Premierministerin
    • bis 1992: Abgeordnete im britischen Parlament
    • 8. April 2013: Thatcher stirbt an den Folgen eines Schlaganfalls.

    So sah Margaret Thatcher ca. 1995 aus:

    Thatcherismus Premierministerin Margaret Thatcher StudySmarterAbb. 1 - Premierministerin Margaret Thatcher

    Thatcherismus einfach erklärt – Neoliberalismus

    Einfach erklärt repräsentiert der Thatcherismus den Glauben an eine freie Wirtschaft und wenig Einmischung durch den Staat auf Grundlage des Neoliberalismus. Das bedeutet so viel wie "neuer Liberalismus". Um den Neoliberalismus zu verstehen, solltest Du also zuerst wissen, was der Liberalismus ist.

    Der Liberalismus steht für Freiheit und für die Ablehnung von geistigen, sozialen und politischen Zwängen.

    Der Liberalismus entstand im 17. Jahrhundert, als in Europa noch Erbmonarchen und Erbmonarchinnen an der Macht waren. Er stellte die "gottgegebene Legitimation" infrage, auf die sich die Monarchie stützte.

    Die gottgegebene Legitimation geht davon aus, dass ein Monarch oder eine Monarchin von Gott dazu berechtigt wird, zu herrschen. Damit rechtfertigte man, dass eine Person in einer Monarchie über viele Menschen regieren durfte, ohne, dass das Volk ihn oder sie für diese Aufgabe ausgewählt hatte.

    Der Neoliberalismus lehnt sich an den Liberalismus an und ist im frühen 20. Jahrhundert aufgekommen.

    Der Neoliberalismus will den Einfluss des Staates auf den Markt auf ein Minimum beschränken. Der Staat soll lediglich die Freiheit, Sicherheit und Gesundheit der Menschen gewährleisten.

    Als Margaret Thatcher 1979 Premierministerin wurde, waren viele Menschen arbeitslos und es kam immer wieder zu Protesten in der Bevölkerung, weil die Löhne der Menschen nicht zum Leben ausreichten. Angelehnt an den Neoliberalismus war Margaret Thatcher von zwei Punkten überzeugt:

    • Staatliche Maßnahmen würden die britische Wirtschaft nicht retten.
    • In einer geeigneten Umgebung könne der Markt bzw. die Wirtschaft sich selbst aus der Krise ziehen, indem er seine Produktivität erhöhe.

    Eine geeignete Umgebung bzw. günstige Voraussetzungen für den Markt sind Bedingungen, die wirtschaftliches Arbeiten erleichtern:

    • wenige staatliche Vorgaben,
    • niedrige Unternehmenssteuern und
    • unbürokratische Prozesse, wenn es etwa um die Zulassung neuer Produkte geht.

    Erhöhte Produktivität und damit insgesamt mehr Geld, so Margaret Thatchers Grundgedanke, sollten dazu führen, dass es allen besser geht.

    Margaret Thatcher und somit auch der Thatcherismus, vertraten eine eher konservative Sicht auf die Welt und standen fest hinter traditionell britischen Werten, man spricht hier auch von den Victorian Family Values.

    Die Victorian Family Values sehen vor, dass sich eine Gesellschaft verbessert, wenn die einzelnen Menschen sich verbessern. Fundamental für die Victorian Family Values sind die "konventionelle" (heterosexuelle) Heirat und Familiengründung.

    Margaret Thatcher war beispielsweise dagegen, Kinder in Schulen über Homosexualität aufzuklären. 1988 forderte sie von Schulen, Kindern nicht zu vermitteln, dass homosexuelle Menschen in einer Familie leben können und unbedingt zu akzeptieren sind.

    Margaret Thatcher lehnte außerdem ab, dass das Vereinigte Königreich der Europäischen Union angehörte. Generell hatte sie nationalistisch geprägte Ansichten. Zudem war sie eine sehr offen gläubige Christin.

    Thatcherismus – Ursachen und Ziele

    Die Ursache des Thatcherismus lag in der schlechten Ausgangssituation der britischen Wirtschaft, als Margaret Thatcher ihre Amtszeit begann. Der Winter im Jahr 1975 gilt im Vereinigten Königreich bis heute als der Winter of Discontent, der "Winter der Unzufriedenheit". Die jährliche Inflationsrate war im Vereinigten Königreich mit 27 % extrem hoch.

    Inflation bedeutet, dass der Wert von Geld abnimmt. Das passiert, wenn in einer Volkswirtschaft die Preise für Güter schneller steigen als die Löhne. Eine Volkswirtschaft ist die Gesamtheit von allen Privatpersonen, Unternehmen und staatlichen Einrichtungen in einem Wirtschaftsraum (meistens ein Staat).

    Die Inflationsrate beschreibt, um wie viel Prozent Produkte über einen bestimmten Zeitraum in einem Land teurer werden. Meistens vergleicht die Inflationsrate den Preis aller Güter in einem Land mit den Preisen von allen Gütern des Vorjahres. Manchmal wird die Inflationsrate auch Teuerung genannt.

    In vielen Branchen streikten Arbeiter*innen – angeheizt durch Gewerkschaften. Außerdem war die Produktivitätsrate im Land gering und es herrschte eine generelle Ablehnung gegenüber Veränderungen.

    Eine geringe Produktivitätsrate bedeutet, dass wenige Güter produziert werden im Verhältnis dazu, wie viele Ressourcen vorher für die Produktion investiert wurden.

    Die Hauptursache für den Zustand der britischen Wirtschaft war, dass sich das United Kingdom immer noch nicht von den Folgen des Zweiten Weltkriegs erholt hatte. Nach dem Krieg hatte die Regierung entschieden, den Ansatz einer mixed economy (dt. "gelenkte Volkswirtschaft") zu verfolgen: Unternehmen in Privatbesitz und staatliche Instanzen sollten gemeinsam auf dem Markt arbeiten, also nebeneinander Handel betreiben.

    Mixed economy heißt auf Deutsch "gelenkte Volkswirtschaft". Der Staat greift in einer mixed economy an den Stellen, an denen es nötig ist, in die Privatwirtschaft ein. Gelenkte Volkswirtschaften kennzeichnen sich häufig dadurch, dass die Regierung sich besonders an Unternehmen beteiligt, die für die Öffentlichkeit wichtig sind: So etwa an den öffentlichen Verkehrsmitteln wie dem Bahnverkehr, der Post und der Telekommunikation.

    Der Ansatz des Thatcherismus, das Vereinigte Königreich zu einer gelenkten Volkswirtschaft umzustrukturieren, verbesserte zwar den Lebensstandard der Briten und Britinnen, er reichte aber nicht aus, um die Wirtschaft wieder ausreichend in Schwung zu bringen. Dies mündete schließlich 1975 im bereits erwähnten Winter of Discontent.

    Als Margaret Thatcher dann 1979 ihre Amtszeit begann, war ihre größte Aufgabe, die Wirtschaft wieder anzukurbeln. Dafür setzte sie sich und der britischen Wirtschaft folgende Ziele:

    • Arbeitsplätze schaffen
    • Geld in die Mittelklasse spülen
    • Inflation stoppen
    • Produktivität der britischen Wirtschaft erhöhen
    • mehr private Hausbesitzer*innen

    Thatcherismus – Maßnahmen

    Den Prinzipien des Neoliberalismus folgend und mit bestimmten Zielen vor Augen setzte Margaret Thatchers Regierung mithilfe des Thatcherismus' vor allem auf Maßnahmen in:

    • der Wirtschaftspolitik,
    • der Sozialpolitik und
    • der Finanzpolitik.

    Margaret Thatcher – Wirtschaftspolitik

    Margaret Thatchers Idee zur Wirtschaftspolitik war:

    • Senkung der Staatsausgaben
    • dem Markt freie Hand lassen

    Margaret Thatcher veranlasste dafür unter anderem, Unternehmen und Immobilien in Staatsbesitz an Privatpersonen zu verkaufen. Unter diesen Industrien, die an Privatpersonen verkauft wurden, waren die bis heute privaten Instanzen British Telecom, British Gas, British Airways und zahlreiche Elektrizitätsanbieter.

    Die britische Wirtschaft sollte wieder in Fahrt kommen. Dafür ließ die Premierministerin Zölle senken und entmachtete Gewerkschaften, um die Widerstände für wirtschaftliches Handeln zu minimieren.

    Thatcher Era – Sozialpolitik

    Um das Geld einzusparen, das dem Staat etwa mit der Senkung der Einkommenssteuer entging, kürzte die Regierung in der Thatcher Era ("Ära") Sozialleistungen. Diese Leistungen waren z. B.:

    • finanzielle Unterstützungen für Familien
    • Zuschüsse für arbeitsunfähige Personen

    Man spricht wegen dieser Entscheidungen bei der Beschreibung vom Thatcherismus auch vom "Ende des Wohlfahrtsstaates".

    Wegen ihres kompromisslosen Führungs- und Politikstils ist Margaret Thatcher auch als die Iron Lady, die Eiserne Lady, bekannt. Eine sowjetische Zeitung hat ihr den Spitznamen 1976 erstmals gegeben.

    Margaret Thatcher – Finanzpolitik

    Um die Inflation zu bekämpfen, ließ Margaret Thatcher folgende Maßnahmen während ihrer Amtszeit durchführen:

    • Zinsen erhöhen
    • Einkommenssteuer senken

    Besonders die gut verdienende Bevölkerung musste unter Margaret Thatcher weniger Abgaben machen. Die income tax, also die Einkommenssteuer, sank für Briten und Britinnen mit hohen Gehältern von 83 % auf 40 %.

    Um Haus- und Grundbesitz attraktiver zu machen, versuchte Margaret Thatcher Ende der 1980er Jahre eine Kopfsteuer, auf Englisch community charge oder auch poll tax genannt, durchzusetzen. Margaret Thatchers Entwurf sah vor, dass jede*r Erwachsene im Vereinigten Königreich eine Gemeindesteuer in gleicher Höhe zu entrichten haben sollte.

    Bis dato hatte man die Höhe der zu zahlenden Gemeindesteuer anhand des Wertes der Immobilie, in der jemand lebt, festgemacht. Besitzer und Besitzerinnen von Villen sollten, wenn es nach Margaret Thatchers poll tax ging, nun genauso viel Geld an die Gemeinde abgeben wie jede Person, die in der Wohnung eines Mehrfamilienhauses lebt.

    Proteste gegen Margaret Thatchers Finanzpolitik

    Große Teile der britischen Bevölkerung empfanden diese Finanzpolitik im Thatcherismus als sozial ungerecht. Die Proteste gegen die poll tax führten schließlich mit dazu, dass die Thatcher-Regierung 1990 ihren Rücktritt erklären musste.

    Während Margaret Thatchers Regierungszeit war es auch zuvor immer wieder zu Protesten gekommen, allerdings bis zum Ende der 1980er-Jahre vor allem durch die Gewerkschaften. Die Proteste wurden von der Gewerkschaft der Bergarbeitenden angeführt. Als der Streik der Bergarbeitenden in den Jahren 1984/85 schließlich scheiterte, endeten allerdings auch die Widerstände gegen den Thatcherismus der anderen Gewerkschaften.

    Thatcherismus – Folgen

    Die Folgen des Thatcherismus sind bis heute erkennbar: Am Ende von Margaret Thatchers Amtszeit (1990) war die britische Wirtschaft durch den Thatcherismus grundlegend verändert. Ein großer Erfolg Margaret Thatchers war die Senkung der Inflationsrate:

    • Mitte der 1970er hatte diese zwischenzeitlich über 25 % betragen.
    • 1990 lag die Rate nur noch bei knapp über 10 %.

    Die folgende Tabelle gibt Dir eine Übersicht der Folgen und in welchen Bereichen sich diese befanden.

    Bereich der FolgenFolgen des Thatcherismus im Detail
    Besitz & Einkommen
    • von 1981 bis 1991: Zahl der Hausbesitzer*innen stieg von 10 Millionen auf 13 Millionen in England und Wales
    • 1982: ca. 175.000 Council Homes (Wohnungen & Häuser im Staatsbesitz) wurden verkauft
    • insgesamt rund 970.000 Häuser im Staatsbesitz an Privatpersonen verkauft
    • Einkommen pro Woche für Familien zwischen 1979 und 1990: stieg von £ 271 (ca. 320 €) auf £ 342 (ca. 400 €)
    • Schere zwischen Arm und Reich vergrößerte sich
    Armut & Arbeitslosigkeit
    • Kinder in Armut zwischen 1979 und 1990: von zwei Millionen auf mehr als drei Millionen
    • Anteil der Rentner*innen unter der Armutsgrenze zwischen 1979 und 1990: von 13 % auf 43 %
    • keine große Änderung bei der Arbeitslosenquote: von 4 % auf 6 %
    Einfluss auf andere Länder
    • ungefähr zeitgleich ähnliche Politik in den USA unter Präsident Ronald Reagan
    • damals revolutionär, heute in vielen Ländern aufgegriffen

    In Schottland verlief die Privatisierung von Wohnraum etwas zögerlicher: Der Höchstwert für Hausverkäufe wurde dort erst 1989 erreicht. Wenn Du Dich für die Sozialen Klassen Großbritanniens interessierst, lies Dich doch gerne mal in die Erklärung "Social Classes UK" rein!

    Thatcherismus – Kritik

    Der Thatcherismus erntete sowohl Anerkennung als auch Kritik und wird deshalb bis heute diskutiert. Einige halten Thatchers Politik für ein Erfolgsmodell, um eine unproduktive Wirtschaft wieder nach vorne zu bringen. Andere kritisieren, dass der Thatcherismus gnadenlos war und keine Rücksicht auf Menschen in sozial schwachen Positionen genommen wurde.

    Unterstützt wird die Kritik am Thatcherismus vor allem an den Folgen ihrer Sozialpolitik:

    • das UK wurde zwar insgesamt reicher
    • soziale Ungerechtigkeit habe sich verschärft durch
      • Zunahme der in Armut lebenden Kinder, Rentnerinnen und Rentner

    Die Idee von freiem Markt und individuellem Reichtum würde laut Kritikern und Kritikerinnen außerdem Egoismus befeuern. Zudem widersprechen viele Margaret Thatchers Idee einer trickle down economy. Dieser Gedanke geht davon aus, dass vom Reichtum einiger schlussendlich alle profitieren. Dies ist häufig nicht der Fall und auch im United Kingdom hat das Prinzip nicht gegriffen.

    Thatcherismus – Inflation

    1979 setzte Margaret Thatcher Maßnahmen durch, um die Inflation zu stoppen. Kritiker und Kritikerinnen halten die Maßnahmen Thatchers heute für zu radikal, denn sie führten 1981 in eine Rezession und die Arbeitslosenquote stieg rapide.

    Von einer Rezession spricht man, wenn in einer Volkswirtschaft die wirtschaftlichen Tätigkeiten insgesamt zurückgehen. Dann sind zum Beispiel Warenlager häufiger überfüllt, weil Kunden und Kundinnen weniger einkaufen.

    In den späten 1980er-Jahren erlebte das Vereinigte Königreich unter Margaret Thatcher allerdings einen Boom: Die Arbeitslosenquote sank, die Wirtschaft wuchs immens und Hauspreise schossen in die Höhe. Das Wachstum war allerdings so stark, dass es erneut eine Inflation auslöste. Kritiker und Kritikerinnen bezeichnen das Wirtschaftswachstum in Margaret Thatchers Amtszeit als nicht nachhaltig: 1991 folgte auf das Hoch der 1980er wieder eine Rezession.

    Thatcherismus - Das Wichtigste

    • Thatcherismus – Definition: Der Thatcherismus bezeichnet die Gesellschafts- und Wirtschaftspolitik und -praxis, die Margaret Thatcher betrieben hat.
    • Thatcherismus – Margaret Thatcher:
      • Amtszeit: Mai 1979 bis November 1990
      • Ausbildung von Margaret Thatcher:
        • Chemiestudium an der Oxford Universität
        • Jura-Studium
      • Margaret Thatchers Kinder: Zwillinge ca. 1951
    • Thatcherismus einfach erklärt – Neoliberalismus:
      • Staat soll minimal auf die Wirtschaft Einfluss nehmen
    • Thatcherismus – Ursachen & Ziele:
      • Ursache: allgemein schlechte Wirtschaftslage im UK, hohe Inflationsrate
      • Ziele: Arbeitsplätze schaffen, Geld in die Mittelklasse bringen, Inflation stoppen
    • Thatcherismus – Maßnahmen:
      • Margaret Thatcher – Wirtschaftspolitik: Senken der Staatsausgaben, dem Markt freie Hand lassen
      • Thatcher Era – Sozialpolitik: Kürzung von Sozialleistungen
      • Margaret Thatcher – Finanzpolitik: Zinsen erhöhen, Einkommenssteuer senken
    • Thatcherismus – Folgen:
      • gesenkte Inflationsrate
      • höheres Einkommen für Mittelstand
      • mehr Haus- und Wohnungsbesitzer*innen
      • hohe Kinderarmut
      • hohe Armut unter Rentnerinnen und Rentnern
    • Thatcherismus – Kritik:
      • soziale Ungerechtigkeit hatte sich verschärft
      • fördere den Egoismus
    Häufig gestellte Fragen zum Thema Thatcherismus

    Was ist der Thatcherismus?

    Der Thatcherismus ist ein Begriff, der die Gesellschafts- und Wirtschaftspolitik und -praxis bezeichnet, die Margaret Thatcher betrieben hat.

    Wer war Margaret Thatcher?

    Margaret Thatcher war von Mai 1979 bis November 1990 die Premierministerin des Vereinigten Königreichs.

    Was war die Kritik am Thatcherismus?

    Die Kritik am Thatcherismus war zum Beispiel, dass er die britische Klassengesellschaft zusätzlich verhärtet hat und Arbeitslosigkeit nicht effektiv bekämpft werden konnte.

    Was war die Politik des Thatcherismus?

    Die Politik des Thatcherismus war vom Neoliberalismus geprägt: Der Markt sollte möglichst frei ohne staatliche Einmischung agieren können.

    Wer folgte auf Thatcher?

    Auf Thatcher folgte der Premierminister John Major, der von 1990 bis 1997 regierte.

    Wer war Premierministerin von England 1980?

    1980 war Margaret Thatcher Premierministerin von England. 

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