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Sekundärstruktur

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Sekundärstruktur

Primärstruktur > Sekundärstruktur > Tertiärstruktur > Quartärstruktur

Proteine sind sowohl für die Funktion als auch für das Aussehen ganzer Organismen zuständig. Ihr Aufbau also die Proteinstruktur ist ausschlaggebend dafür, was Proteine alles bewirken können. Die Proteinstruktur ist in vier Ebenen gegliedert, die aufeinander aufbauen. Eine dieser Ebenen ist die Sekundärstruktur.

Die Sekundärstruktur ist die zweite Ebene der Proteinstruktur und beschreibt Verknüpfungen der Primärstruktur innerhalb ihres Rückgrats. Durch die Verknüpfungen wird die Primärstruktur zu dreidimensionalen Elementen angeordnet.

Für ein gutes Verständnis der Sekundärstruktur kannst Du Dir im StudySmarter-Artikel zur Proteinstruktur einen Überblick über die vier Ebenen der Struktur von Proteinen verschaffen und Dein Wissen zur Sekundärstruktur auffrischen.

Bildung der Sekundärstruktur eines Proteins

Als Sekundärstruktur bezeichnet man Faltungen und Verknüpfungen, die entstehen, wenn sich die einzelnen Bausteine in der Primärstruktur des Proteins zusammenlagern. Genauer gesagt entstehen dabei Verknüpfungen zwischen den Bindungen, die einzelne Bausteine in der Primärstruktur zusammenhalten.

Primärstruktur durch Peptidbindungen zwischen Aminosäuren

Die einzelnen Bausteine der Primärstruktur des Proteins sind Aminosäuren. Sie werden nacheinander in einer langen Kette aneinandergehängt und bilden somit eine Polypeptidkette. Um einzelne Aminosäuren miteinander zu verknüpfen, werden zwischen ihnen Peptidbindungen gebildet.

Verknüpfung von Aminosäuren

Jede Aminosäure beinhaltet eine Aminogruppe (-NH2), eine Carboxygruppe (-COOH). Für die Verknüpfung von zwei Aminosäuren A und B reagiert die Carboxygruppe der Aminosäure A mit der Aminogruppe der Aminosäure B eine Peptidbindung entsteht.

Wenn sich viele Aminosäuren verbinden, wird eine Menge an Peptidbindungen aneinandergereiht. Diese Aneinanderreihung wird auch Rückgrat eines Proteins bezeichnet. Dieses Rückgrat bildet die Basis für die Sekundärstruktur eines Proteins.

Sekundärstruktur durch Wasserstoffbrückenbindungen zwischen Peptidbindungen

Die Sekundärstruktur von Proteinen besteht aus dreidimensionalen Anordnungen der Polypeptidketten. Diese entstehen, wenn sich zwischen verschiedenen Peptidbindungen innerhalb der Polypeptidkette Wasserstoffbrücken bilden.

Wasserstoffbrückenbindungen

Um Wasserstoffbrücken zu verstehen, musst Du Dich gedanklich auf die atomare Ebene bewegen.

Manche Atome eines Moleküls haben freie Elektronenpaare. Diese entstehen, wenn nicht alle Elektronen für die Bindungen innerhalb des Moleküls gebraucht werden. Die freien Elektronenpaare sind negativ geladen und sind meistens an Sauerstoff- (O) und Stickstoff-Atomen (N) zu finden. Wasserstoff-Atome (H) hingegen sind meistens eher positiv geladen.

Positiv und negativ ziehen sich an, also bilden sich zwischen freien Elektronenpaaren und Wasserstoff-Atomen Wechselwirkungen aus, die anziehend wirken. Diese Anziehung kann so stark werden, dass sich eine Art Bindung ausbildet und eine Wasserstoffbrückenbindung entsteht.

Da in einer Peptidbindung sowohl freie Elektronenpaare als auch Wasserstoff-Atome enthalten sind, können sich zwischen verschiedenen Abschnitten in der Polypeptidkette Wasserstoffbrücken bilden. Dabei wird die Kette verformt, sodass sich bestimmte Strukturen bilden.

Elemente der Sekundärstruktur von Proteinen

In einem Protein treten zwei solcher Strukturen ständig auf und sind daher charakteristisch für die Sekundärstruktur: α-Helices und β-Faltblätter.

Alpha-Helix Struktur

Die α-Helix (Alpha-Helix) beschreibt eine Struktur, bei der sich die Kette rechtsgängig in Form einer Helix windet.

Aufgrund der gewundenen Struktur kommt es dazu, dass sich Aminosäuren in der Helix direkt unterhalb derjenigen Aminosäure befinden, die sich in der Polypeptidkette eigentlich vier Stellen weiter befinden. Zwischen diesen beiden Aminosäuren kann sich nun jeweils eine Wasserstoffbrückenbindung ausbilden und die Struktur der Helix stabilisieren.

Dabei bildet ein Sauerstoff-Atom eine Wasserstoffbrücke mit einem Wasserstoff-Atom der darüberliegenden Aminosäure. In jede Windung der Helix passen durch diese Anordnung durchschnittlich 3,6 Aminosäuren.

Eine Helix ist zwar sehr stabil, aber auch eine Struktur, die unter bestimmten Bedingungen dynamisch sein kann, in etwa wie eine Metallfeder. Eine seltenere Form der Helices, die in Sekundärstrukturen vorkommen, sind beispielsweise π-Helices. Diese sind durch 4,4 Aminosäuren pro Windung charakterisiert.

Die Aminosäure Prolin hat eine spezielle Struktur, die es ihr nicht ermöglicht eine Wasserstoffbrücke auszubilden. Daher kann sie nur am Anfang oder Ende der Helix platziert werden, ohne die Struktur der Helix maßgeblich zu stören. Diese Eigenschaft hat dem Prolin seinen Spitznamen "Strukturbrecher" eingebracht.

Beta-Faltblatt Struktur

Die dreidimensionale Struktur eines β-Faltblatts (Beta-Faltblatt) erinnert an ein Ziehharmonika-förmig gefaltetes Blatt. Die Peptidbindungen befinden sich dabei in der Ebene des Faltblatts, die organischen Reste der Aminosäuren hingegen stehen von den Faltkanten jeweils nach oben und unten ab.

Lass Dich allerdings nicht täuschen: im Gegensatz zu Ziehharmonikas sind β-Faltblätter sehr stabil und starr.

Wie bei den Helices bilden sich zur Stabilisierung der Strukturen Wasserstoffbrücken aus, hier allerdings auf eine solche Art und Weise, dass sich die Faltblätter längs nebeneinander anordnen. Die Wasserstoffbrücken bilden sich in Zweiergruppen zwischen Sauerstoff- und Wasserstoff-Atomen aus.

Mehrere Faltblätter können außerdem anhand ihrer Ausrichtung zueinander beschrieben werden. Parallele Faltblätter sind genau gleich ausgerichtet, die Reste zeigen jeweils in dieselben Richtungen. Antiparallele Faltblätter hingegen sind genau entgegengesetzt zueinander angeordnet. Zeigt ein Rest bei einem Faltblatt nach oben, ist der Rest des benachbarten Faltblatts an derselben Stelle nach unten gerichtet.

Die organischen Reste, die von der Faltblatt-Struktur abstehen, befinden sich sehr nah zueinander. Wenn diese Reste zu groß sind, können sie sich daher gegenseitig im Weg stehen und die Struktur stören oder unterbrechen. Um das zu verhindern, beinhalten β-Faltblätter meist Aminosäuren, die eher kleine Reste haben.

Sonstige Strukturen

Wird in der Proteinstruktur eine Wendung eingeleitet, ist oft eine Schleife im Einsatz. Dabei bilden sich Wasserstoffbrücken auf eine solche Weise aus, dass die Peptidkette eine Schlaufe vollziehen und somit eine komplette Richtungsänderung eingehen kann.

β-Schlaufen sind zum Beispiel oft im Einsatz, wenn von einem β-Faltblatt zum nächsten Faltblatt übergegangen werden soll, das längs neben dem Ersten positioniert ist.

Abschnitte der Peptidkette, die sich nicht zu Faltblättern oder Helices anordnen, erscheinen als zufällig. Sie haben keine sich wiederholende spezifische Struktur, weshalb diese Teile auch als random coils (dt.: beliebige Windungen) bezeichnet werden.

Wird ein Protein erhitzt, denaturiert es. Das heißt, dass sich alle vorhandenen Strukturen auflösen und sich die Kette als eine random coil neu anordnet. Eine solche Denaturierung kann z. B. dann beobachtet werden, wenn ein Ei gebraten wird. Durch die Hitze denaturieren die Proteine im Ei und es verfärbt sich weiß/gelb. Außerdem wird das Ei fest.

Sekundärstrukturen in Nukleinsäuren

Nukleinsäuren sind ein Überbegriff für Moleküle wie die DNA oder die RNA. Vielleicht hast Du schon einmal davon gehört, dass die DNA eine Doppelhelix-Struktur hat. Diese Form der DNA kann durch Sekundärstrukturen und Wasserstoffbrücken erklärt werden.

Einen detaillierten Einblick in den Aufbau der DNA erhältst Du in den Artikeln zur Struktur der DNA und der Struktur der RNA.

Doppelhelix Struktur der DNA

Die DNA besteht aus zwei gegenüberliegenden Strängen, in denen sich die vier Basen Adenin, Cytosin, Guanin und Thymin abwechseln. Aufgeklappt ähnelt ihre Struktur einer Leiter und die Sprossen werden von jeweils zwei Basen gebildet, die sich in den Strängen gegenüber befinden. Dabei muss beachtet werden, dass zwei Basen, die eine Sprosse bilden, zueinander komplementär sind.

Komplementäre Basenpaare sind Adenin-Thymin und Cytosin-Guanin. Sie können jeweils Wasserstoffbrücken zwischen sich ausbilden und somit die zwei Einzelstränge in jeder Sprosse zu einem Doppelstrang zusammenhalten. Allerdings liegt die DNA in einer Zelle nicht flach, wie eine Leiter vor, sondern ist eingedreht. Die beiden Stränge winden sich umeinander und bilden somit eine Doppelhelix.

Wieso genau ist die DNA in einer Helix eingedreht und liegt nicht einfach als flache Leiter vor?

Alle Basen der DNA enthalten Stickstoff-Atome, mit denen sie die Wasserstoffbrücken zueinander ausbilden können. Diese Stickstoff-Atome führen allerdings zu einem Problem: Durch ihren Einbau mögen die Basen der DNA kein Wasser und versuchen sich so weit wie möglich von Wasser zu entfernen. Da sich die DNA in einer Umgebung mit viel Wasser befindet, wollen die Basen unbedingt davon abgeschirmt werden und hier kommt die Doppelhelix-Struktur ins Spiel.

Verformt sich der DNA-Doppelstrang zu einer Doppelhelix, verschwinden die Basen im Inneren der Helix und sind daher ein wenig geschützter. Die Verformung hat aber noch einen zweiten Effekt: wenn die Leiter eingedreht wird, verkleinert sich der Abstand zwischen den zwei Sprossen. Dadurch sind die Basen einerseits noch besser abgeschirmt und andererseits nimmt die DNA weniger Platz ein. Die DNA als Doppelhelix zu strukturieren, führt also zu einer Win-win-Situation für alle Beteiligten.

Sekundärstrukturen in der RNA

Die RNA hat einen Aufbau, der einer DNA sehr ähnlich ist. Allerdings liegt ein RNA-Strang meistens als Einzelstrang vor und nicht als Doppelstrang. In diesem Einzelstrang können sich weitere Elemente der Sekundärstruktur ausbilden.

Stems als Elemente der Sekundärstruktur

Manche Stellen eines RNA-Stranges können komplementär zueinander sein und dazu führen, dass sich der Einzelstrang stellenweise zu einem Doppelstrang zusammenlagert. Diese Strukturen sind vergleichbar mit der bisher beschriebenen DNA-Doppelhelix.

Loops als Elemente der Sekundärstruktur

Zwischen den komplementären stem-Bereichen der RNA befinden sich allerdings oft noch wenige Basen, die nicht komplementär zueinander sind und sich deshalb auch nicht paaren. Dadurch kann es zu sogenannten loop-Strukturen (Schlaufen) kommen.

Die Sekundärstruktur von RNA hat allerdings nicht nur den Zweck, die RNA stabil und kompakt zu halten, sondern erfüllt auch weitere wichtige Aufgaben.

Manche RNA-Stränge entstehen, indem die DNA kopiert wird. Dieser Prozess wird Transkription genannt. Dabei soll die RNA allerdings nur eine bestimmte Sequenz der DNA wiedergeben. Um sicherzugehen, dass nur die gewollte Stelle kopiert wird, formt sich eine hairpin-loop in der RNA, sobald die Sequenz fertig zusammengebaut wurde. Das führt dazu, dass die Proteine, die für die Transkription zuständig sind, von der DNA abfallen. Die Transkription kann somit pünktlich abgebrochen werden und der RNA-Strang hat die gewünschte Länge.

Sekundärstruktur – Das Wichtigste

  • Als Sekundärstruktur wird die räumliche Anordnung der Primärstruktur durch Wasserstoffbrücken bezeichnet.
  • Eine Sekundärstruktur kann von Proteinen, aber auch von Nukleinsäuren wie DNA oder RNA gebildet werden.
  • In der Sekundärstruktur von Proteinen bilden sich Wasserstoffbrücken zwischen den Peptidbindungen, mit denen Aminosäuren zur Primärstruktur zusammengehalten werden.
  • Die Sekundärstruktur eines Proteins beinhaltet meistens viele α-Helices und β-Faltblätter.
  • Die Sekundärstruktur der DNA ist ihre charakteristische Doppelhelix, in der einzelsträngigen RNA finden sich viele loops.

Nachweise

  1. Horton, H. R. (2008). Biochemie. Pearson Deutschland GmbH.
  2. Y. Ding; C. E. Lawrence. (2003). A statistical sampling algorithm for RNA secondary structure prediction. Nucleic Acids Research,.
  3. thieme.de: Räumliche Anordung von Proteinen (16.07.2022)

Finales Sekundärstruktur Quiz

Frage

Welche der folgenden Kombinationen kann eine Wasserstoffbrücke bilden?

Antwort anzeigen

Antwort

Wasserstoff und Stickstoff

Frage anzeigen

Frage

Wo bilden sich in einem Protein Wasserstoffbrücken aus, um eine Sekundärstruktur zu bilden?

Antwort anzeigen

Antwort

Zwischen Peptidbindungen

Frage anzeigen

Frage

Wo bilden sich in einer Nukleinsäure Wasserstoffbrücken aus, um eine Sekundärstruktur zu bilden?

Antwort anzeigen

Antwort

Zwischen Basen

Frage anzeigen

Frage

Was ist eine Polypeptidkette?

Antwort anzeigen

Antwort

Um eine Polypeptidkette zu bilden, werden viele Aminosäuren zu einer langen Kette aneinandergehängt. 

Die Polypeptidkette ist die Primärstruktur eines Proteins.

Frage anzeigen

Frage

Was sind die zwei häufigsten Elemente der Sekundärstruktur von Proteinen?

Antwort anzeigen

Antwort

α-Helices und β-Faltblätter

Frage anzeigen

Frage

Wie werden α-Helices gebildet?

Antwort anzeigen

Antwort

Bei der gewundenen Struktur der Helix befinden sich Aminosäuren direkt unterhalb von Aminosäuren, die sich in der Polypeptidkette eigentlich vier Stellen weiter befinden. Zwischen diesen beiden Aminosäuren kann sich eine Wasserstoffbrückenbindung ausbilden und die Struktur der Helix stabilisieren.

Frage anzeigen

Frage

Wie werden β-Faltblätter gebildet?

Antwort anzeigen

Antwort

Bei β-Faltblättern befinden sich Peptidbindungen in der Ebene des Faltblatts, die organischen Reste der Aminosäuren stehen von den Faltkanten nach oben und unten ab. Die Struktur ähnelt einer Ziehharmonika.

Zur Stabilisierung der Strukturen bilden sich Wasserstoffbrücken aus, sodass sich die Faltblätter längs nebeneinander anordnen. 

Frage anzeigen

Frage

Wieso wird die Aminosäure Prolin auch als "Strukturbrecher" bezeichnet?

Antwort anzeigen

Antwort

Prolin kann keine Wasserstoffbrücke bilden. Daher wird die Struktur einer Helix unterbrochen, falls sich ein Prolin darin befindet. 

Um das zu verhindern, befindet sich Prolin höchstens am Anfang oder Ende einer Helix.

Frage anzeigen

Frage

Was ist ein Kriterium dafür, dass sich eine Aminosäure in einem β-Faltblatt befinden kann?

Antwort anzeigen

Antwort

Die Aminosäure sollte keinen großen Aminosäure-Rest haben. Diese würden einander Platz wegnehmen.

Frage anzeigen

Frage

Wie kann von einem β-Faltblatt in das nächste übergegangen werden?

Antwort anzeigen

Antwort

Durch eine sogenannte β-Schlaufe kann eine Wendung eingeleitet und ein neues β-Faltblatt begonnen werden, das parallel/antiparallel zum Ersten liegt.

Frage anzeigen

Frage

Wieso hat die Sekundärstruktur der DNA eine Doppelhelix Struktur?

Antwort anzeigen

Antwort

  • Platz sparen
  • Wasser von den Basen fernhalten
Frage anzeigen

Frage

Was ist das wichtigste Kriterium dafür, dass sich Wasserstoffbrücken zwischen zwei Basen bilden?

Antwort anzeigen

Antwort

Basen müssen komplementär sein

Frage anzeigen

Frage

Welche dieser Nukleinsäuren liegt meistens als Einzelstrang vor?

Antwort anzeigen

Antwort

RNA

Frage anzeigen

Frage

Welche Sekundärstruktur von Nukleinsäuren hilft dabei, den Prozess der Transkription zu beenden?

Antwort anzeigen

Antwort

Ein hairpin-loop in der entstehenden RNA führt dazu, dass die Transkriptionsmaschinerie ihren Vorgang abbricht.

Frage anzeigen

Frage

Was für eine Art Bindung ist für die Bildung von Sekundärstrukturen nötig?

Antwort anzeigen

Antwort

Um eine Sekundärstruktur zu formen, müssen sich Wasserstoffbrücken(bindungen) bilden.

Frage anzeigen
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