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Crooked Letter Crooked Letter

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Crooked Letter Crooked Letter

Musstest Du Dich schon einmal eine lange Zeit von Deinen Freunden isolieren? Der Protagonist in "Crooked Letter Crooked Letter" tut genau das, nur dass er gar keine Freunde hat, von denen er sich isolieren könnte. Eines Verbrechens beschuldigt, das er nicht begangen hat, lebt Larry Otts allein und wird auch von der Gesellschaft seines Orts gemieden.

"Crooked Letter Crooked Letter" ("Krumme Type, krumme Type") ist ein Kriminalroman von Tom Franklin, welcher 2010 veröffentlicht wurde. Es handelt sich um die Aufklärung zweier Morde an jungen Frauen. In beiden Fällen steht der Außenseiter Larry Ott in unmittelbarem Zusammenhang mit den Verbrechen.

"Crooked Letter Crooked Letter" – Charaktere

"Crooked Letter Crooked Letter" beschäftigt sich vor allem mit den beiden Protagonisten Larry Ott und Silas Jones. Dabei geht es in dem Kriminalroman darum den Mord an Tina Rutherford aufzudecken.

Larry Ott

Larry ist ein 41 Jahre alter Mann, der in seinem Ort eine Außenseiterrolle einnimmt. Die Bewohner*innen unterstellen ihm den Mord an Cindy Walker und Tina Rutherford.

  • arbeitet als Mechatroniker in der Werkstatt seines Vaters
  • mag Horrorbücher und wird deshalb schon früh als Außenseiter wahrgenommen
  • Sohn von Ina und Carl Ott
  • braune Haare und braune Augen

Silas Jones

Silas ist der ermittelnde Detektiv im Fall der verschwundenen Tina Rutherford. Auch er ist 41 Jahre alt zum Zeitpunkt des Romans und er weiß, dass Larry unschuldig ist.

  • Sohn von Alice Jones und Carl Ott, somit Larrys Halbbruder
  • war der geheime Freund von Cindy Walker

Weitere Charaktere

  • Ina Ott: Mutter von Larry
  • Carl Ott: Vater von Silas und Larry, grausam
  • Alice Jones: Mutter von Silas, Affäre mit Carl, passte in Larrys Kinderjahren auf ihn auf, bevor sie Chabot verließ
  • Cecil Walker: Stiefvater von Cindy, grausam, sexistisch
  • Cindy Walker: von Cecil umgebracht, rebellisch
  • Tina Rutherford: Mordopfer im Jahr 2007
  • Wallace Stringfellow: Außenseiter, Mörder von Tina Rutherford, mit Larry befreundet

"Crooked Letter Crooked Letter" – Zusammenfassung

"Crooked Letter Crooked Letter" findet in 19 Kapiteln statt und wechselt zwischen Silas und Larry in der Perspektive. Das heißt ein Kapitel aus Silas' Sicht geschrieben, ein Kapitel in Larrys, dann wieder Silas usw. Die Geschichte spielt in einem kleinen Ort namens Chabot, der in Mississippi liegt.

Von dem Schauplatz kommt auch der Name des Werkes. Im Englischen gibt es einen Kinderreim, um sich die Schreibweise von Mississippi zu merken. Crooked letter bezeichnet hier das s, welches sehr oft im Namen vorkommt.

Kapitel 1–6

Der Roman beginnt mit Larry, der von einer Person mit einer Zombiemaske angeschossen wird. Die Person sagt ihm, dass alle wüssten, was er getan habe, und beobachtet Larry, der am Boden auf seinen Tod wartet.

Im nächsten Kapitel lernst Du Silas kennen, der in Chabot aufgewachsen ist. Nach einer Ausbildung zum Detektiv kehrt er nach Chabot zurück, um am Mordfall von Tina Rutherford zu forschen.

Kapitel drei gibt Dir einen Einblick in die Beziehung von Larry und Silas im Jahr 1979. Der 13-jährige Silas kam mit seiner Mutter nach Chabot, um Unterstützung zu finden. Carl Ott nimmt die beiden in seiner Jagdhütte auf. Als Schwarzer Junge, mit alleinerziehender Mutter und aus schlechten finanziellen Verhältnissen hat Silas es zuerst schwer sich an das neue Umfeld anzupassen. Auch Larry passt nicht in das gesellschaftliche Konstrukt, da sich seine Interessen von denen der anderen Jugendlichen unterscheiden.

Im Wald um die Jagdhütte herum, lernen sich die beiden Jungen schließlich kennen und beginnen über ihr Außenseitertum eine Beziehung aufzubauen. Bei ihrer ersten Begegnung leiht Larry sein Gewehr an Silas. Außerdem beobachten die beiden Cindy Walker und wie sie von ihrem Stiefvater Cecil attackiert wird. Silas geht zwischen die beiden. Als Carl Ott von der Freundschaft der zwei Jungen erfährt, lässt er sie um das Gewehr kämpfen.

In diesem Kampf beleidigt Larry Silas rassistisch, was das Ende ihrer Freundschaft bezeichnet.

Kapitel 6–12

In der Gegenwart findet Silas Hinweise darauf, dass Larry sein Halbbruder ist. Zudem ist er kritisch gegenüber den Funden in Larrys Haus. So ergibt es zum Beispiel keinen Sinn, dass Larry eine Waffe bei sich hatte, der er keine besitzen darf wegen der Anschuldigung, er habe Cindy Walker getötet.

1882 verbrachte Larry einen Abend mit Cindy, welche nach ihrem Treffen nicht mehr auftauchte. Zehn Jahre nach Cindys Verschwinden, freundet sich Larry mit Wallace Springfellow an. Dieser ist ebenfalls ein Außenseiter und scheint Larry deshalb zu verstehen.

In der Gegenwart befindet sich Larry in einem Koma und Silas passt auf ihn auf, da Tinas Körper aufgetaucht ist und die Polizei Larry verdächtigt. Silas glaubt jedoch an Larrys Unschuld und Du erfährst, dass nicht Larry der letzte war, der Cindy gesehen hatte, sondern Silas. Silas hatte eine geheime Beziehung mit Cindy, doch die Vorurteile gegenüber einer "gemischten" Beziehung zwischen einem Schwarzen und einer Weißen hielten ihn davon ab, die Wahrheit zu sagen.

Als Larry aus seinem Koma erwacht, muss er sich einer Befragung unterziehen. Silas unterbricht die Befragung und gesteht, dass er der letzte war, den Cindy am Abend ihres Verschwindens gesehen hatte. Er vermutet, dass Cecil seine Stieftochter getötet hat. Larry ist wütend auf Silas, dass dieser 25 Jahre lang nichts gesagt hat, obwohl dieser versucht sich zu entschuldigen.

Kapitel 13–19

Larry erinnert sich daran, dass Wallace eines Abends zu ihm gekommen war und gemeint hatte, er habe etwas Schlimmes getan. Durch Nachrichten im Fernsehen erkennt Larry den Zusammenhang und dass Wallace Tinas Mörder sein muss.

Zeitgleich zu Larrys Erkenntnis befindet sich Silas auf dem Weg zu Wallace, da er wegen einer anderen Angelegenheit nach ihm sehen muss. Wallace ist nervös wegen Silas's Besuch und lässt seinen Hund angreifen. Silas erschießt den Hund, Wallace flieht und Silas muss ins Krankenhaus gebracht werden. Dort teilt er sich ein Zimmer mit Larry und die beiden tauschen sich aus.

Larry gibt Silas und seinen Kollegen die Beweise, die sie zur Überführung von Wallace als Tinas Mörder benötigen. Silas berichtet Larry, dass sie Halbbrüder sind. Schließlich erfahren die beiden, dass Wallace sich selbst umgebracht hat. Larry und Silas reden von ihren Erfahrungen: Silas ohne Vater und Larry mit einem grausamen Vater. Am Ende des Gesprächs schweigt Larry, da er Silas nicht verzeihen kann, dass er die Anschuldigungen stehen gelassen hat.

Eine unbestimmte Zeit später wird Silas aus dem Krankenhaus entlassen, doch Larry bleibt noch. Daraufhin besucht Silas ihn regelmäßig, obwohl Larry nie antwortet. Am Ende des Romans flüchtet Larry aus dem Krankenhaus, Silas wird informiert und fährt in nach Hause. Da Larry ihm schließlich anbietet, sein Auto zu reparieren, bleibt es Deiner Fantasie überlassen, ob die beiden Männer wieder Freunde werden oder nicht.

"Crooked Letter Crooked Letter" – Analyse des Inhalts

Der Autor Tom Franklin schrieb "Crooked Letter Crooked Letter" in einer informellen, eher einfacheren Sprache. Silas und Larrys Perspektive wird durch einen personellen Erzähler übermittelt. Das heißt, Du erfährst viel über die Gefühle und Gedanken der beiden. Was sich außerdem stark widerspiegelt, ist die Herkunft aus Mississippi, in Form eines starken südlichen Dialekts der Charaktere. Ein Beispiel findest Du im Folgenden:

You thank he’ll come back?1

In diesem Zitat wird statt think ("denken")das Wort thank verwendet, die Bedeutung bleibt jedoch gleich. Ein weiterer Hinweis auf den südlichen Dialekt ist die Verwendung der Form I is statt I am. Auf Deutsch bedeutet beides "Ich bin", doch die korrekte grammatikalische Version ist I am oder he/she/it is.

Du möchtest mehr über die richtige Nutzung des Verbes to be wissen, dann sieh' Dir die gleichnamige Erklärung dazu an!

Themen

Vielleicht erwartest Du von einem Kriminalroman, dass das Hauptthema die Schuldfrage ist und im Fokus steht, wer ein Verbrechen begangen hat. "Crooked Letter Crooked Letter" stellt diese Frage jedoch in den Hintergrund und fokussiert sich stattdessen auf Freundschaft, Zugehörigkeit und Reue. Die Reue und Schuld bezieht sich dabei hauptsächlich darauf, nichts getan zu haben.

Rassismus ist ebenfalls ein wichtiges unterschwelliges Thema in "Crooked Letter Crooked Letter". Oftmals sind die Rollen jedoch umgekehrt: eine Schwarze Person wird unschuldig verurteilt. Mehr dazu findest Du zum Beispiel in den Erklärungen "All American Boys" und "A Lesson Before Dying".

Freundschaft

Die Beziehung zwischen Larry und Silas ist eine der Hauptthemen in dem Roman. In den Rückblenden wird deutlich, dass die beiden einiges gemeinsam haben, so lesen sie zum Beispiel gern und sind von freundlicher Natur. Ihre Freundschaft zerbricht schließlich an den Einflüssen von Außen und dem internalisierten Rassismus von Larry. Es wird jedoch deutlich, dass beide Männer weiterhin Interesse an einer Freundschaft haben.

Der Roman zeigt, wie die Umstände eine Freundschaft zerstören können und dass es dauert, bis solch eine Beziehung und das Vertrauen ineinander wieder hergestellt ist. Larry bereut, dass er Silas als Jugendlicher beleidigt hat, doch es fällt ihm schwer ihm zu vergeben, dass Silas nichts zu Cindy gesagt hat. Silas möchte die Freundschaft zu Larry wieder aufbauen, doch Larry benötigt mehr Zeit. Das Ende des Romans schlägt vor, dass die beiden in der Lage sein werden, die Freundschaft wieder aufzubauen.

Ebenfalls wichtig ist die Freundschaft zwischen Larry und Wallace. Larry, der von der Gesellschaft gemieden und beschuldigt wird und seit klein auf ein Außenseiter ist, sehnt sich nach einer Freundschaft. Als Wallace auftaucht und Freundlichkeit zeigt, nimmt er die Freundschaft mit ihm an. Dabei sieht er nicht, zu welchem Schaden Wallace fähig ist.

Reue und Schuld

Wie Du gelesen hast, bereut Larry, dass er Silas als Jugendlicher beleidigt hat. Außerdem fühlt er sich schuldig, weil er Wallace als Freund gesehen hat, aber nicht erkennt hat, dass dieser Tina umgebracht hat. Dies wird am folgenden Zitat deutlich:

Larry thought of Wallace, what he’d done to that poor girl, raping her, killing her, burying her in the dirt. Thinking what he, Larry, might have done to stop what happened, what he could’ve said thinking in a way it was his fault.1

Obwohl Larry also nicht wissen konnte, dass Wallace hinter dem Mord von Tina steckte, fragt er sich, ob er nicht mehr hätte tun können. Er fühlt sich schuldig. Larry bezeichnet sich selbst auch als Schwamm für die Schuld anderer:

[...] maybe he’d been shoved away from everybody for so long all he was was a sponge for the wrongs other people did.1

Mit diesen Worten spielt er auf Silas und Wallace an, die ihn beide als Schutzschild nutzten, um selbst nicht verurteilt zu werden.

Kennst Du "Andorra" von Max Frisch? Auch in dem Stück geht es um einen Jungen, der von anderen beschuldigt wird etwas zu sein, was er nicht ist. In "Andorra" nimmt der Protagonist schließlich die Anschuldigungen an und wird zu der Person, die andere sagen, dass er sei. Larry hingegen bleibt liebevoll und sich selbst treu, trotz der Anschuldigungen.

Auch Silas fühlt sich für seine Taten schuldig. Er vergleicht sich mit Larry, als er seine Rolle in Cindys Mordfall eingesteht:

he’d been wondering what you felt when you learned you’ve been robbed of twenty-five years of your life, Larry like a convict exonerated by DNA evidence and Silas, the real criminal, caught at last.1

Silas sieht sich selbst als Verbrecher, weil er nichts gesagt hat. Erst als er sich seiner Schuld eingesteht, dass er Larry 25 Jahre seines Lebens genommen hat, kann er langsam daran arbeiten ein besserer Mensch zu werden. Dennoch begleitet ihn seine Reue, dass er die Freundschaft mit Larry aufgegeben hat:

What Silas remembered most vividly was that zombie mask. How different would their worlds have been if he’d followed Larry across the road towards his mother’s Buick way back when, that long-ago haunted house? What if he’d just reached out and took Larry’s shoulder, said, ‘Wait’? 1

Silas bereut, dass er nicht früher Larrys Freund gewesen ist und erinnert sich an die Nacht zurück, in der eine Halloween Party stattfand und er Larry hätte folgen können.

Symbole

Der Ort, an dem Silas groß wurde und, wo er und Larry sich das erste Mal getroffen hatten, ist die Jagdhütte. Sie kann im ganzen Roman als Symbol für ein Versteck gesehen werden. Zuerst leben Silas und seine Mutter darin, die von Carl Ott versteckt werden sollen. Carl möchte nicht, dass seine Frau und sein Sohn von den beiden erfahren.

Als Larry dennoch auf Silas trifft, verstecken die beiden ihre Freundschaft vor den Erwachsenen in besagter Jagdhütte. Zu guter letzt verwendet Wallace die Hütte, um den toten Körper von Tina Rutherford zu verstecken.

Weitere Symbole stellen Tiere in “Crooked Letter Crooked Letter” dar. Einerseits gibt es Schlangen, die meist mit Wallace zusammen auftauchen. Sie spiegeln die Bösartigkeit wider, die in Wallace steckt. Andererseits gibt es die Hühner, die Larry bei sich zu Hause hält. Sie sind schutzlose Kreaturen, um die sich Larry kümmert. Das verdeutlicht, dass Larry ein gutmütiger Mensch ist. Als Larry im Krankenhaus ist, kümmert sich Silas ebenfalls um die Hühner. Dadurch zeigt sich zum einen, dass er ein guter Mensch ist und zum anderen, dass Silas sich um Larry kümmern möchte.

"Crooked Letter Crooked Letter" – Charakterisierung

Larry ist ein komplexer Charakter, der in der Leserschaft Empathie bewirken soll. Er lebt in der Nähe von Amos, was bei Chabot liegt. Er wuchs mit seinen Eltern Ina und Carl Ott auf und ist zum Beginn des Romans 41 Jahre alt. Sein Vater ist in der Zwischenzeit in einem Autounfall verstorben, wohingegen seine Mutter wegen Alzheimer in einem Pflegeheim lebt. Somit lebt Larry völlig allein in seinem Kindheitshaus, wo er die Autowerkstatt betreibt, die einst seinem Vater gehörte.

Äußerlich wird Larry wie folgt beschrieben:

  • schmales Gesicht
  • braunes, verstrubbeltes Haar, das er sich selbst schneidet
  • glatt rasiert
  • "Olive skin", also helle nur leicht gebräunte Haut
  • braune Augen mit langen Wimpern, die er von seiner Mutter bekommen hat

Besonders zwei Charaktereigenschaften Larrys kannst Du deutlich in dem Roman erkennen: seine Freundlichkeit und seine Einsamkeit, da er ein Außenseiter ist.

Seine Freundlichkeit zeigt sich darin, wie er mit seinen Hühnern umgeht, die er täglich umsorgt. Ein zweites Beispiel ist seine Aufopferungsbereitschaft für Silas und Cindy. Obwohl Cindy nicht ehrlich mit ihm ist und ihn manipuliert, hilft er ihr sich mit Silas zu treffen. Letzten Endes führt das dazu, dass er ihres Mordes beschuldigt wird. Das folgende Zitat ist ebenfalls ein Zeichen seiner Freundlichkeit:

Larry felt a strange forgiveness for him because all monsters were misunderstood.1

Larry spricht hier von Wallace, dem er vergibt, da er Empathie für ihn empfindet. Gleichzeitig macht dieses Zitat deutlich, dass er sich selbst auch als Monster sieht. In den Augen der Gesellschaft zumindest ist Larry ein Monster, das eine Frau umgebracht hat. Doch da Larry weiß, dass dem nicht so ist, kann er als misunderstood monster gesehen werden.

Wallace macht Larry zudem auf seine Einsamkeit aufmerksam:

Wallace's visits had shown him that being lonesome was its own fast, that after going unnourished for so long, even the foulest bite could remind your body how much it needed to eat. That you could be starving and not even know it.1

In seiner Schulzeit ist Larry bereits ein Außenseiter und hat keine Freunde. Vor allem, nachdem seine Freundschaft mit Silas zerbricht, ist er viel allein. Nachdem auch der Mord an Tina ihm angeheftet wird, besucht niemand mehr seine Werkstatt und die Bewohner*innen von Chabot behandeln ihn noch kälter. Seine Erfahrung beschreibt er wie folgt:

He was weird. Lived so far out in the country he didn’t have any friends. Never came to ball games, didn’t go to the junior prom. Always reading his books. He used to bring stuff to school, snakes he’d catch, trying to make people notice him. 1

In dem Zitat wird erneut deutlich, dass er sich bereits in der Schule einsam gefühlt hatte und sich danach sehnte, mit anderen in Kontakt zutreten. Zusätzlich erfährt er keine Liebe von seinem Vater, da dieser enttäuscht ist, dass Larry nicht "männlicher" ist. Seine Mutter hingegen wünscht ihm einen Freund, wie sie sagt:

a special friend, one just for him1

Nachdem seine Mutter ins Pflegeheim kommt, wird Larry noch einsamer:

‘You’ve been the only person inside my house since they come took Momma,’ Larry said. ‘In a way, you were the closest thing I had to a friend till Wallace came’ 1

Mit diesen Worten spricht er Roy French an, einen Polizeikollegen von Silas. Es wird deutlich, dass er sich nach Freunden sehnt, die ihn besuchen kommen. Doch da er keine Freunde hat, ist der Besuch der Polizei das nächste was er haben kann.

Larrys Charaktersierung soll zusammenfassend also Sympathie in Dir als Leser*in hervorrufen. Er wird als liebevoller Mensch dargestellt, der 25 Jahre in Einsamkeit lebte.

Zum Autor Tom Franklin

Tom Franklin stammt aus Dickinson in Albama, USA, und wurde am 7. Juli 1963 geboren. Als Schriftsteller aus dem Süden der USA beschäftigt er sich in seinen Werken auch hauptsächlich mit dieser Region. Im Folgenden findest Du einige seiner Werke:

  • Erste Veröffentlichung: "Poachers" ("Wilderer" 1999)
  • Erster Roman: "Hell the Breech" ("Die Gefürchteten" 2003)
  • Ausgezeichnet mit deutschem Krimipreis 2019 für "Crooked Letter Crooked Letter"

Tom Franklin bezeichnet sich selbst als durchschnittlichen Schüler und studierte an der University of South Alabama. Heute ist er mit der Schriftstellerin Ann Fennelly verheiratet und hat drei Kinder. Außerdem arbeitet er als Associate Professor an der University of Mississippi.

Crooked Letter Crooked Letter - Das Wichtigste

  • Inhalt: Der Roman spielt in Chabot in Mississippi.
    • Silas Jones ist ermittelnder Polizist und Außenseiter Larry Ott ist der Hauptverdächtige.
    • Silas und Larry waren als Kinder Freunde und finden schließlich heraus, dass Wallace Stringfellow der Mörder in ihrem Fall ist. Auch der Mordfall, der Larry in seiner Jugend zugeschoben wurde, wird gelöst: es kommt heraus, dass der Mörder von Cindy Walker ihr Stiefvater war.
    • Silas und Larry bekommen am Ende die Chance wieder Freunde zu werden und erfahren außerdem, dass sie Halbbrüder sind.
  • Wichtige Themen sind Freundschaft und Reue.
  • Die Charaktere werden oft mit Tieren in Verbindung gebracht: Schlangen als Zeichen des Bösen und Hühner als Zeichen der Unschuld und Freundlichkeit.

Nachweise

  1. Franklin (2010). Crooked Letter Crooked Letter. Macmillan.
  2. schule-bw.de: Crooked Letter, Crooked Letter. (07.06.2022)

Häufig gestellte Fragen zum Thema Crooked Letter Crooked Letter

"Crooked Letter Crooked Letter" spielt im Jahr 2007 und wird mit Rückblenden in die Jahre 1979 und 1982 begleitet.

"Crooked Letter Crooked Letter" spielt in einem kleinen Ort namens Chabot im Bundesstaat Mississippi in den USA.

"Crooked Letter" ist eine Bezeichnung für einen geschwungenen Buchstaben. Das bedeutet, die Handlung in "Crooked Letter Crooked Letter" ist so verworren, wie z. B. ein s.

"Crooked Letter Crooked Letter" spielt im Jahr 2007, 1979 und 1982.

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