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Winterschlaf

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Winterschlaf

Wusstest Du, dass der längste Winterschläfer der Siebenschläfer ist? Er hat seinen Namen also mit gutem Grund bekommen! Siebenschläfer schlafen von Ende September bis in den Juni, wo sie dann direkt damit beginnen sich die Fettschicht für den nächsten Winter anzufressen.

Um die Kälte und Nahrungsmittelknappheit des Winters zu überstehen, legen viele Tiere einen Winterschlaf oder eine Winterruhe ein. Dabei sparen sie Energie und benötigen weniger Fressen.

Viele Insekten oder Tiere wie Frösche, Eidechsen oder auch Schildkröten fallen übrigens in die sogenannte Winterstarre, sobald es kälter wird und wachen erst bei höheren Temperaturen wieder auf.

Winterschlaf Definition

Der Winterschlaf ist eine Art Ruhezustand und hat eine wichtige Bedeutung in der Biologie. In den Winterschlaf fallen manche gleichwarme Tiere (einige Säugetiere und Vögel) während des Winters. Dabei werden im Herbst alle Stoffwechselaktivitäten stark heruntergefahren, damit so der Winter in diesem Zustand überbrückt werden kann.

Winterschlaf Temperatur

Die Körpertemperatur sinkt während des Winterschlafes auf bis zu 1 °C ab, das Herz schlägt nur noch wenige Male pro Minute und bei manchen Tieren beträgt die Pause zwischen zwei Atemzügen bis zu einer Stunde. Während des Schlafs können die Tiere keine Nahrung zu sich nehmen und müssen daher ihre Energie aus einem vorher angefressenen Fettdepot ziehen.

Winterschlaf bei Tieren: Merkmale

Nachfolgend werden Dir die Merkmale des Winterschlafes genauer erklärt, dazu gehören:

  • Die Auslöser

  • Die Vorbereitung

  • Das Aufwachen währenddessen

  • Die Dauer

  • Das Erwachen

  • Die Auswirkungen

Die Auslöser für den Winterschlaf

Der Auslöser für den Winterschlaf ist verschieden begründet. Neben tiefen Temperaturen und dem Mangel an Nahrung haben andere Faktoren stärkere Einflüsse: Dazu gehören unter anderem die kürzeren Tage, die als Signalgeber dienen, oder auch die Umstellung des Hormonhaushalts.

Die Umstellung des Hormonhaushalts entsteht unter anderem durch die geringere Aufnahme von Vitamin D durch die nachlassenden Sonnenstrahlen.

Auch die innere Uhr der Tiere, die sich je nach Jahreszeit anpasst, soll eine wichtige Rolle spielen, indem sie die Bildung des Fettdepots und die Schlafbereitschaft anregt.

Vorbereitung der Winterschläfer auf den Winterschlaf

Für Winterschläfer ist der Spätsommer und der Herbst wichtig, um die Vorbereitungen für den Winter zu treffen. Dabei sind zwei Dinge essenziell: der Schlafplatz und die Fettreserven. Die Zeit, in denen noch ausreichend Futter zu finden ist, wird genutzt, um so viel Energie wie möglich zu sich zu nehmen.

Schlafplätze werden an Orten gesucht, die vor der Kälte und dem Wetter schützen, wie in hohlen Baumstämmen oder Erdhöhlen. Zusätzlich werden diese Orte des Herbstes mit Heu, Stroh, Wolle oder ähnlichen weichen Materialien ausgestopft.

Manche Winterschläfer überdauern den Winter außerdem nicht allein, sondern teilen ihren Schlafplatz mit mehreren Tieren. Indem sie nebeneinander liegen, können sie einander wärmen und so verhindern, dass die Körpertemperaturen zu niedrig werden.

Winterschläfer, die ihren Schlafplatz mit anderen teilen, sind z. B. Murmeltiere. Besonders hilfreich ist dieser soziale Winterschlaf für Jungtiere und ältere Tiere, da sie selbst Energie einsparen können, wenn sie von anderen Individuen der Gruppe mit gewärmt werden.

Winterruhe und Winterschlaf Murmeltiere auf einem Felsen StudySmarterAbbildung 1: Murmeltiere auf einem FelsenQuelle: pexels.com

Das Aufwachen während des Winterschlafes

Winterschläfer sind während des Schlafs nie komplett ungeschützt. Wenn ihre Körper starke äußerliche Störungen wahrnehmen, können sie sich schnell wieder auf die normale Temperatur wie vor dem Winterschlaf erwärmen und so auf die Störung reagieren. Dies verbraucht allerdings viel Energie.

Werden Winterschläfer zu oft aus ihrem Winterschlaf aufgeweckt, verbrauchen sie zu viel von ihrem Fettdepot und können verhungern.

Dauer des Winterschlafes

Die Winterschlafdauer kann je nach Tier um einige Monate schwanken. Während der Igel im Winterschlaf drei bis vier Monate überdauert, sind es bei Siebenschläfern bis zu sieben Monate.

Allerdings befinden sich Winterschläfer nicht die gesamte Zeit in einem Dauerschlaf. Sie wachen nach längeren Abschnitten kurz wieder auf, wobei auch die Länge der Schlafphasen von Tier zu Tier variieren kann.

Der Winterschlaf beim Igel wird zum Beispiel alle ein bis drei Tage von einem kurzen Aufwachen unterbrochen, der des Siebenschläfers dagegen nur alle 20 bis 33 Tage.

Das große Erwachen im Frühjahr

Warum Winterschläfer im Frühjahr wieder aufwachen, ist noch nicht vollständig geklärt. Vermutlich stellen aber die wärmeren Außentemperaturen und das Ansammeln von Stoffwechselendprodukten im Körper die Wecksignale dar. Durch diese werden Hormone ausgeschüttet, wodurch die Körpertemperatur erhöht wird. Dabei wird zunächst die Temperatur des Kopf- und Rumpfbereichs aufgrund seiner lebenswichtigen Organe erhöht und danach die Gliedmaßen wie Arme und Beine.

Auswirkungen des Winterschlafes

Nicht alle Winterschläfer benötigen den Winterschlaf zwingend, um die kalte Jahreszeit zu überleben. Tiere wie Dachse und Hamster können, wenn es darauf ankommt, auch ohne Winterschlaf überdauern. Andere Winterschläfer wie Fledermäuse, Siebenschläfer oder Haselmäuse sterben dagegen, wenn sie am Winterschlaf gehindert werden.

Auch wenn der Winterschlaf für die meisten Winterschläfer lebenswichtig ist, so haben Forschungen herausgefunden, dass dieser auch negative Auswirkungen auf die Tiere haben kann. Vor allem die Gedächtnisleistungen können nach der Winterschlafpause schlechter sein, als wenn kein Winterschlaf gehalten wurde. Einige Untersuchungen haben sogar ergeben, dass Verbindungen zwischen Nervenzellen im Gehirn abgebaut wurden.

Winterschlaf Beispiele

Tiere, die Winterschlaf halten, sind z. B. der Siebenschläfer, die Haselmaus, das Murmeltiere, die Fledermaus oder auch der Igel.

Winterschlaf beim Igel

Der Winterschlaf bei Igeln dauert etwa von November bis März. Je nachdem wie warm es ist, können Igel während des Winterschlafes auch mal aufwachen – wundere Dich also nicht allzu sehr, falls Du im Winter mal einem Igel begegnest.

Für das Aufwachen kann es allerdings auch noch andere Gründe geben, wie eine dauerhafte Futterquelle wie Katzenfutter oder dass das Nest zerstört wurde oder auch, dass der Igel krank oder verletzt ist.

Ein normal genährter Igel kommt in der Regel ohne Probleme auch durch kältere Winter. Bei erwachsenen Tieren beträgt das optimale "Startgewicht" über 1 Kilogramm und bei Jungtieren etwa ab 500 Gramm. Haben die Tiere zu Beginn des Winterschlafes ihr erforderliches Gewicht noch nicht erreicht und lassen es die Temperaturen zu, dann sieht man die Tiere ebenfalls noch häufiger draußen herumlaufen und Futter suchen.

Winterruhe und Winterschlaf Igel auf Futtersuche StudySmarterAbbildung 2: Igel auf FuttersucheQuelle: unsplash.com

Igel senken ihre Atmung beim Winterschlaf auf ein- bis zweimal pro Minute (von etwa 50 Mal) und ihren Herzschlag auf fünfmal pro Minute (von etwa 200).

Winterruhe Definition

Die Winterruhe ist so ähnlich wie der Winterschlaf, nur nicht so drastisch. Tiere, die Winterruhe halten, sind ebenfalls gleichwarm, fressen sich ebenso ein Fettpolster während des Herbstes an und verbringen einen Großteil des Winters in einem ruhenden Zustand. Sie fahren ihren Stoffwechsel allerdings nur bedingt herunter und behalten ihre normale Körpertemperatur bei. Stattdessen haben sie immer mal wieder längere Wachphasen, in denen sie Nahrung fressen, die sie davor angesammelt und versteckt haben. Den Rest der Zeit ernähren sie sich – wie auch die Winterschläfer – von ihrem Fettdepot.

Der bekannteste "Winterruher" ist das Eichhörnchen. Es versteckt im Herbst an verschiedenen Orten Nüsse und Samen im Boden, um diese während der Wachphasen zu fressen.

Winterruhe und Winterschlaf Eichhörnchen beim Walnussknacken StudySmarterAbbildung 3: Eichhörnchen beim WalnussknackenQuelle: unsplash.com

Winterruhe bei Pflanzen

Auch einige Pflanzen halten in der kalten Jahreszeit eine Winterruhe. Laubbäume und andere winterharte Pflanzen werfen Blätter ab und lassen frostempfindliche Teile absterben, um so den Winter zu überdauern und im Frühjahr wieder neu zu blühen.

Weitere Beispiele für Winterruhe bei Tieren

Neben dem bereits erwähnten Eichhörnchen, sind die bekanntesten Winterruher Dachse, Braunbären und Waschbären.

Braunbären können sich bis zu sieben Monate lang in einer Winterruhe befinden. Dabei verbringen sie die meiste Zeit in ihrer Höhle. Das betrifft vorwiegend kältere Gebiete, wie Sibirien. In Europa verlassen Braunbären auch während der Winterruhe hin und wieder ihre Höhle, da es dort nicht ganz so kalt wird.

Vergleich von Winterschlaf und Winterruhe

In dieser Tabelle kannst Du die Merkmale von Winterschlaf und Winterruhe noch einmal auf einen Blick sehen:

Art des SchlafsStoffwechselKörpertemperaturErnährung Beispieltiere
WinterschlafLange Schlafperioden, wenige und kurze Wachphasenstark heruntergefahrenstark heruntergefahrenernähren sich nur vom FettdepotFledermaus, Igel, Siebenschläfer
WinterruheHäufigere Wachphasenwährend der Schlafphasen verlangsamtnormalernähren sich teils vom Fettdepot, teils von angesammelten VorrätenBär, Eichhörnchen

Exkurs zur Winterstarre

Neben dem Winterschlaf und der Winterruhe gibt es noch die oben bereits kurz erwähnte Winterstarre – auch Kältestarre genannt. Die Winterstarre findest Du hauptsächlich bei wechselwarmem Tieren, z. B. Fröschen, Insekten und Schildkröten. Sinken die Temperaturen verstecken sich die Tiere und "erstarren", so verbrauchen sie kaum noch Energie.

Wechselwarme Tiere können ihre Körpertemperatur nicht selbstständig regulieren. Das heißt, sie passen sich immer der jeweiligen Außentemperatur an.

In der Winterstarre wird die Atmung und der Herzschlag gesenkt. Im Gegensatz zu den anderen beiden Überwinterungsmethoden wachen die Tiere bei der Winterstarre zwischendurch nicht auf – dementsprechend fressen sie während dieser Zeit auch nicht. Um auch Temperaturen unter 0 Grad Celsius zu überleben, besitzen die Tiere einen "Frostschutz", der die Körperflüssigkeiten vor dem Einfrieren bewahrt.

Winterschlaf - Das Wichtigste auf einen Blick

  • Der Winterschlaf ist ein Ruhezustand, in den manche gleichwarme Tiere während der kalten Jahreszeit fallen.
  • Während des Winterschlafes ist der Stoffwechsel und die Temperatur der Winterschläfer stark heruntergefahren und sie ernähren sich von einem vorher angefressenen Fettdepot.
  • Als die wichtigsten Auslöser für den Winterschlaf werden nicht die Außentemperatur oder der Nahrungsmangel, sondern eher die innere Uhr und das Ausbleiben der Sonnenstrahlen erachtet.
  • Die Winterruhe ähnelt dem Winterschlaf sehr. Allerdings haben Winterruher mehr Wachphasen, fahren ihre Temperatur während des Schlafs nicht herunter und ernähren sich sowohl von ihrem Fettdepot als auch von vorher angelegten Vorräten.

Häufig gestellte Fragen zum Thema Winterschlaf

Zu den Tieren, die Winterschlaf halten, gehören zum Beispiel die Fledermaus, Igel, Siebenschläfer.

Schlafplätze werden an Orten gesucht, die vor der Kälte und dem Wetter schützen, wie zum Beispiel in hohlen Baumstämmen oder Erdhöhlen. Zusätzlich werden diese Orte während dem Herbst mit Heu, Stroh, Wolle oder ähnlichen weichen Materialien ausgestopft.

Die normale Körpertemperatur bei Igeln befindet sich zwischen 33,5 °C und 35,5 °C. Wenn die Umgebungstemperatur unter 17 °C fällt, beginnt so langsam der Winterschlaf. Dabei befinden sich Igel bei Temperaturen zwischen 17 °C und 14,5 °C noch in einem halbwachen Zustand; bei unter 14,5 °C fallen sie schließlich ganz in den Winterschlaf und senken ihre Temperatur stark ab.

Je nach Tier kann die Dauer des Winterschlafes um einige Monate schwanken. Während zum Beispiel der Igel drei bis vier Monate überdauert, sind es bei Siebenschläfern bis zu sieben Monate. Allerdings befinden sich Winterschläfer nicht die gesamte Zeit in einem Dauerschlaf. Sie wachen nach längeren Abschnitten kurz wieder auf, wobei auch die Länge der Schlafphasen von Tier zu Tier variieren kann. 

Finales Winterschlaf Quiz

Frage

Welche Art von Tieren fällt in den Winterschlaf?

Antwort anzeigen

Antwort

In den Winterschlaf fallen manche gleichwarme Tiere (einige Säugetiere und Vögel).

Frage anzeigen

Frage

Was ist der Winterschlaf?

Antwort anzeigen

Antwort

Der Winterschlaf ist ein Ruhezustand, in den manche Tiere während des Winters fallen. Dabei werden im Herbst alle Stoffwechselaktivitäten, allen voran die Körpertemperatur, stark heruntergefahren, damit so der Winter in diesem Zustand überbrückt werden kann.

Frage anzeigen

Frage

Beschreibe, wie einige Körperfunktionen während des Winterschlafs heruntergefahren werden.

Antwort anzeigen

Antwort

Die Körpertemperatur sinkt auf bis zu 1 °C ab, das Herz schlägt nur noch wenige Male pro Minute und bei manchen Tieren beträgt die Pause zwischen zwei Atemzügen bis zu einer Stunde.

Frage anzeigen

Frage

Wie ernähren sich Tiere während des Winterschlafs?

Antwort anzeigen

Antwort

Winterschläfer ernähren sich von Fettdepots, die sie sich vor dem Winter anfressen.

Frage anzeigen

Frage

Nenne Beispiele für Tiere, die Winterschlaf halten.

Antwort anzeigen

Antwort

Tiere, die Winterschlaf halten, sind zum Beispiel der Siebenschläfer, die Haselmaus, der Braunbrustigel und das Murmeltier.

Frage anzeigen

Frage

Welche Vorbereitungen müssen Winterschläfer vor dem Winter treffen?

Antwort anzeigen

Antwort

Für Winterschläfer sind der Spätsommer und Herbst wichtig, um die Vorbereitungen für den Winter zu treffen. Dabei sind zwei Dinge essentiell: Der Schlafplatz und die Fettreserven.

Frage anzeigen

Frage

Wie bereiten Winterschläfer ihren Schlafplatz vor?

Antwort anzeigen

Antwort

Schlafplätze werden an Orten gesucht, die vor der Kälte und dem Wetter schützen, wie zum Beispiel in hohlen Baumstämmen oder Erdhöhlen. Zusätzlich werden diese Orte während dem Herbst mit Heu, Stroh, Wolle oder ähnlichem ausgestopft.

Frage anzeigen

Frage

Wie lange dauert der Winterschlaf?

Antwort anzeigen

Antwort

Je nach Tier kann die Dauer des Winterschlafs um einige Monate schwanken. Während zum Beispiel der Igel drei bis vier Monate überdauert, sind es bei Siebenschläfern bis zu sieben Monate.

Frage anzeigen

Frage

Was sind die wichtigsten Auslöser für den Winterschlaf?

Antwort anzeigen

Antwort

  • weniger Vitamin D durch kürzere Tage und weniger Sonnenstrahlen stellt Hormonhaushalt um
  • innere Uhr
Frage anzeigen

Frage

Was sind die Vermutungen dafür, warum Winterschläfer im Frühjahr wieder aufwachen?

Antwort anzeigen

Antwort

Vermutlich stellen die wärmeren Außentemperaturen und das Ansammeln von Stoffwechselendprodukten im Körper die Wecksignale dar. Durch diese werden Hormone ausgeschüttet, durch welche die Körpertemperatur wieder erhöht wird. Dabei wird zunächst der Kopf- und Rumpfbereich aufgrund seiner lebenswichtigen Organe erhöht, und zuletzt die Gliedmaßen wie Arme und Beine.

Frage anzeigen

Frage

Ist der Winterschlaf überlebenswichtig?

Antwort anzeigen

Antwort

Für viele Winterschläfer schon. Manche können aber, wenn es darauf ankommt, auch ohne Winterschlaf den Winter überstehen.

Frage anzeigen

Frage

Kann der Winterschlaf schädlich sein?

Antwort anzeigen

Antwort

Auch wenn der Winterschlaf für die meisten Winterschläfer überlebenswichtig ist, so haben Forschungen herausgefunden, dass dieser negative Auswirkungen auf die Tiere haben kann. Vor allem die Gedächtnisleistungen können nach der Winterschlafphase schlechter sein, als wenn kein Winterschlaf gehalten wurde. Einige Untersuchungen haben sogar ergeben, dass Verbindungen zwischen Nervenzellen im Gehirn abgebaut wurden.

Frage anzeigen

Frage

Was passiert bei der Winterruhe?

Antwort anzeigen

Antwort

Winterruher sind gleichwarm, fressen sich ein Fettpolster während des Herbstes an und verbringen einen Großteil des Winters in einem ruhigen Zustand, allerdings fahren sie ihren Stoffwechsel nur bedingt herunter und behalten ihre normale Körpertemperatur bei.

Frage anzeigen

Frage

Wie ernähren sich Winterruher?

Antwort anzeigen

Antwort

Winterruher haben immer mal wieder längere Wachphasen, in welchen sie Nahrung fressen, die sie davor angesammelt und versteckt haben. Den Rest der Zeit ernähren sie sich - wie auch die Winterschläfer - von dem Fettdepot.

Frage anzeigen

Frage

Welche Lebewesen halten neben Tieren Winterruhe?

Antwort anzeigen

Antwort

Auch einige Pflanzen halten in der kalten Jahreszeit eine Winterruhe. Laubbäume und andere winterharten Pflanzen werfen Blätter ab und lassen frostempfindliche Teile absterben, um so den Winter zu überdauern und im Frühjahr wieder neu zu blühen.

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