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Römische Kaiser

Römische Kaiser

Welcher Name kommt Dir als Erstes in den Sinn, wenn Du an römische Kaiser denkst? Ist es vielleicht Cäsar oder Augustus? Oder sogar Nero? Die Liste der römischen Kaiser ist nicht gerade kurz, aber natürlich sind nicht alle von ihnen gleich bekannt. In dieser Erklärung lernst Du das Wichtigste, das es über die römische Kaiserzeit zu wissen gibt und erhältst eine Übersicht über die bedeutendsten Kaiser der römischen Antike.

Rom vor der Kaiserzeit

Wenn Du Dich schon ein wenig mit der Geschichte des antiken Roms auseinandergesetzt hast, weißt Du sicherlich bereits, dass Rom nicht immer von Kaisern regiert wurde. Die längste Zeit war Rom nämlich eine demokratische Republik (res publica) und in seinen Anfangsjahren sogar eine Monarchie mit etruskischen Königen an ihrer Spitze. Bevor Du also mehr zu den Kaisern des imperium romanum lernst, soll hier noch einmal ein kurzer Überblick über die Herrschaftsstruktur der Römischen Republik stehen.

Die Etrusker (lat. Etrusci) waren ein Volk im nördlichen Mittelitalien. Sie lebten in Gebieten, die wir heute als Toskana, Latium und Umbrien kennen. Erste Nachweise über die etruskische Kultur stammen aus dem 9. Jh. v. Chr. – also aus der Zeit, in der die Hügel Roms das erste Mal besiedelt wurden.

Politische Ämter und Machtteilung

In der Republik des antiken Roms gab es verschiedene politische Ämter, die Politiker bekleiden konnten und der Reihe nach durchlaufen mussten, um in der Politik aufzusteigen – diese Ämterlaufbahn wird auch cursus honorum genannt.

Die Ämter wurden Magistraturen genannt und die Personen, die sie bekleideten, Magistrate.

Doch bevor ein Eintritt in die Ämterlaufbahn möglich war, musste zuerst ein zehnjähriger Militärdienst abgeleistet werden (in der späten Republik genügte eine kürzere Zeit). Dann war es möglich Militärtribun (höherer Offizier) zu werden oder sich im Kollegium der vigintisexviri (unterste Magistraturen, die für Aufgaben im öffentlichen Bereich zuständig waren) mit Verwaltungsaufgaben einzubringen.

Danach folgten diese Ämter in folgender Reihenfolge:

  1. Quästur (Amtsträger = Quästoren)
  2. Ädilität / Volkstribunat (Amtsträger = Ädile / Volkstribunen)
  3. Prätur (Amtsträger = Prätoren)
  4. Konsulat (Amtsträger = Konsuln)

Die Konsuln bekleideten also das höchste militärische und zivile Amt und hatten somit eine recht hohe Entscheidungsgewalt. Es gab insgesamt zwei Konsuln, die jährlich von einer comitia centuriata, einer römischen Volksversammlung, gewählt wurden.

Wie kam es nun aber dazu, dass eine Gesellschaft, die so abgeneigt von Alleinherrschern war, zu einem Kaiserreich wurde?

Die römische Kaiserzeit

Die Epoche der römischen Kaiserzeit wird von 27. v. Chr. bis 284 n. Chr. datiert. Auch danach, bis zum Ende der Spätantike (ca. 700 n. Chr.) wurde Rom noch von Kaisern regiert – für Dich reicht es aber über die wichtigsten Punkte der Kaiserzeit Bescheid zu wissen.

Cäsar als Wegbereiter der römischen Kaiserzeit

Augustus bemühte sich, nicht die gleichen Fehler, wie sein Großonkel zu machen und gab sich daher formal mit dem Amt des Konsuls zufrieden. Das Besondere: Er bekleidete die Magistratur jährlich bis 23 v. Chr. und erhielt ein imperium proconsulare (außerordentliches Kommando) für die römischen Grenzprovinzen. Des Weiteren wurden ihm 23 v. Chr. die tribunicia potestas (Kompetenzen des Volkstribunen) verliehen, die es ihm ermöglichten, Gesetzte einzubringen und mit dem Senat zu verhandeln, ohne Konsul oder Volkstribun zu sein.

Es muss allerdings beachtet werden, dass der Kaiser wesentlichen Einfluss auf die Gesetzgebung nehmen konnte. Dem Kaiser war es möglich, bestimmte Regelungen durch Edikte (Verordnung/Erlass) festzulegen oder durch Reskripte in Einzelfällen Entscheidungen zu treffen. Seit dem 2. Jhd. n. Chr. wurden Erlasse des Kaisers als Gesetze betrachtet.

Bei einem Reskript handelt es sich um ein kaiserliches Rückschreiben auf Anfragen, die das Recht betreffen. Dabei geht es zumeist um umstrittene Einzelfälle, in denen der Kaiser die Entscheidungsgewalt innehat – seine Entscheidung gilt auch zukünftig rechtsverbindlich.

Aufgaben des römischen Kaisers

Jemanden zu delegitimieren bedeutet dieser Person ihre Berechtigung für etwas abzusprechen.

Augustus

Augustus war von 27 v. Chr. bis 14 n. Chr. Kaiser und kann eigentlich als wichtigster gesehen werden, da er derjenige war, der das Prinzipat aufbaute. Doch über ihn hast Du bereits genug gelernt, er soll hier nur vollständigkeitshalber Erwähnung finden.

Caligula

Caligula, mit vollem Namen Gaius Caesar Augustus Germanicus, war von 37 bis 41 n. Chr. römischer Kaiser und kam nach nur vier Jahren Amtszeit bei einem Attentat ums Leben. Er ist vor allem als "verrückter Kaiser" bekannt geworden. Dies geht nicht nur auf die äußerst grausamen und kostspieligen Gladiatorenkämpfe zurück, sondern auch auf die Tatsache, dass er sein Lieblingspferd Incitatus zum Konsul ernannte.

Nero

Nero (Nero Claudius Caesar Augustus Germanicus) gehört ebenfalls zu den bekannteren römischen Kaisern und regierte von 54 bis 68 n. Chr. Auch er ging in die Geschichte als einer der "verrückten Kaiser" ein. Nero wurde besonders bekannt für den Wiederaufbau Roms, nachdem mehrere Stadtteile beim Großen Brand Roms im Juli 64 n. Chr. zerstört wurden. Doch bereits in zeitgenössischen Schriften wurde vermutet, dass Nero selbst das Feuer legen ließ, um den Bau einer neuen Prachtvilla zu rechtfertigen. Ob dies der Wahrheit entspricht, lässt sich heute nicht mehr sagen.

Flavische Dynastie

Die Flavische Dynastie bestand aus bloß drei Kaisern und dauerte von 69 bis 96 n. Chr. Trotz der vergleichsweise kurzen Herrschaftszeit nahm die Familie der Flavier starken Einfluss auf die Geschichte Roms, indem sie einen wesentlichen Grundstein für die weitere Ausdehnung des Römischen Reiches legten. Daher sollen die drei flavischen Kaiser hier kurz aufgezählt werden.

Die Flavische Dynastie endete, als Domitian ermordet und sich von seinem Nachfolger Nerva (Marcus Cocceius Nerva) dafür entschieden wurde, von nun an "die Besten" als Nachfolger auszuwählen und dafür diese "Besten" zu adoptieren. Dass niemand von ihnen eigene Söhne hatte, war dabei sicherlich ausschlaggebend für die Etablierung des Adoptivkaisertums.

Vespasian

Titus Flavius Vespasianus, genannt Vespasian war der erste Flavier, der Kaiser wurde und regierte von 69 bis 79 n. Chr.

Titus

Um Verwechslungen zu vermeiden, wird Titus Flavius Vespasianus, der von 79 bis 81 n. Chr. regierte, bloß Titus genannt. Er führte die Politik seines Vaters Vespasians fort und ging in die Geschichte als idealer Herrscher ein.

Domitian

Domitian (Titus Flavius Domitianus) war der jüngere Sohn Vespasians und der dritte und letzte Kaiser aus der Dynastie der Flavier und regierte von 81 bis 96 n. Chr. Im Gegensatz zu seinem Vorgänger und älteren Bruder, wurde Domitian als Tyrann und schlechter princeps beschrieben.

Adoptivkaiser

Von 98 bis 180 v. Chr. wurde die Herrschaftsabfolge des Kaisertums ausschließlich durch Adoption bestimmt. Die Herrschaftsjahre der Adoptivkaiser endeten, als sich Mark Aurel dafür entschied, seinen leiblichen Sohn, Commodus (Lucius Aurelius Commodus), als sein Nachfolger zu erklären.

Trajan

Marcus Ulpius Traianus (Trajan) regierte von 98 bis 117 n. Chr. als erster Adoptivkaiser und gleichzeitig erster Kaiser, der nicht aus Rom direkt, sondern einer Provinz stammte. Er wurde in der senatorischen Geschichtsschreibung als bester princeps geehrt.

Mark Aurel

Der letzte Kaiser des Adoptivkaisertums war Mark Aurel (Marcus Aurelius Antonius Augustus), der von

161 bis 180 n. Chr. regierte. Mark Aurel ist zum einen bekannt für sein philosophisches Werk "Selbstbetrachtungen", aber auch für seine gesellschaftlichen Taten wurde er schon zu Lebzeiten gelobt. Er setzte sich in seiner Rolle des obersten Richters besonders für Waisen, Sklaven und Frauen ein.

Severische Dynastie: Der letzte römische Kaiser

Die letzte Dynastie der römischen Kaiserzeit war die der Severer. Sie bestand aus insgesamt fünf Kaisern und dauerte von 193 bis 235 n. Chr. Severus Alexander war der letzte Kaiser der Severer. Die severischen Kaiser hoben besonders die Rolle des Militärs hervor, was die nachfolgenden Jahre der sogenannten Soldatenkaiser begünstigte.

Römische Kaiser – Das Wichtigste

  • Die römische Kaiserzeit wird auf 27 v. Chr. bis 235 n. Chr. datiert.
  • Julius Cäsars Großneffe und Adoptivsohn Octavian (auch als Augustus bekannt) wurde Roms erster Kaiser und etablierte das Prinzipat.
  • Es gab zwar keine feste Nachfolgeregelung der römischen Kaiser, doch häufig wurden Familienmitglieder als Nachfolger auserkoren – so bildeten sich Dynastien heraus.
  • Der römische Kaiser wurde princeps also "der Erste" genannt. Damit war gemeint, dass er der erste Mann des Senats sei.
  • Formell standen die römischen Kaiser nicht über dem Gesetz, allerdings hatten sie wesentlichen Einfluss auf die Gesetzgebung.

Nachweise

  1. Abbildung 2: Gaius Iulius Caesar (https://pixabay.com/photos/julius-caesar-bust-face-artwork-6604572/) Public Domain
  2. Abbildung 3: Augustusstatue von Primaporta (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Statue-Augustus_white_background.jpg) by FollowTheMedia licensed by CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en)
  3. Abbildung 4: Büsten römischer Kaiser (https://www.flickr.com/photos/42033648@N00/6152836483) by PhillipC licensed by CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/deed.en)
  4. Plinius, Panegyricus, 65.

Häufig gestellte Fragen zum Thema Römische Kaiser

Es gab zahlreiche römische Kaiser, zu den wichtigsten gehören:

  • Augustus
  • Caligula
  • Nero
  • Vespasian
  • Titus
  • Trajan
  • Mark Aurel

Der letzte römische Kaiser überhaupt war Romulus Augustulus, er wurde 476 n. Chr. abgesetzt. Der letzte Kaiser der römischen Kaiserzeit war Severus Alexander, welcher 235 n. Chr. ermordet wurde.

Der erste römische Kaiser war Augustus, von 27 v. Chr. bis 14 n. Chr. Er war Adoptivsohn und Großneffe Cäsars und hieß eigentlich Gaius Octavius.

In der römischen Kaiserzeit (27 v. Chr. bis 284 n. Chr.) gab es insgesamt 21 Kaiser. Bis zum Ende des Römischen Reiches gab es 171 römische Kaiser.

Es gibt viele römische Kaiser, von denen einige ermordet wurden und andere nicht. Ein Beispiel für einen Kaiser, der nicht ermordet wurde, ist Kaiser Augustus, der erste römische Kaiser. Er starb im Alter von 75 Jahren an natürlichen Todesursachen. 

Finales Römische Kaiser Quiz

Frage

Auf welche Zeit wird die Römische Kaiserzeit datiert?

Antwort anzeigen

Antwort

27 v. Chr. bis 284 v. Chr.

Frage anzeigen

Frage

Wer war der erste römische Kaiser?

Antwort anzeigen

Antwort

Augustus

Frage anzeigen

Frage

Unter welchem Namen ist Augustus noch bekannt?

Antwort anzeigen

Antwort

Octavian

Frage anzeigen

Frage

In welchem Verwandtschaftsverhältnis stand Octavian zu Cäsar?

Antwort anzeigen

Antwort

Großneffe

Frage anzeigen

Frage

Wie hieß die erste kaiserliche Dynastie Roms?

Antwort anzeigen

Antwort

Julisch-Claudische Dynastie

Frage anzeigen

Frage

Wer gilt als Wegbereiter der römischen Kaiserzeit?

Antwort anzeigen

Antwort

Cäsar

Frage anzeigen

Frage

Wie wird die römische Kaiserherrschaft noch genannt?

Antwort anzeigen

Antwort

Prinzipat

Frage anzeigen

Frage

Wie nannte man den Kaiser in Rom?

Antwort anzeigen

Antwort

Princeps

Frage anzeigen

Frage

Welche Aussage ist wahr?

Antwort anzeigen

Antwort

Der Kaiser stand formell nicht über dem Gesetz.

Frage anzeigen

Frage

Welches politisches System herrschte in Rom vor der Kaiserzeit?

Antwort anzeigen

Antwort

Die Römische Republik (res publica), mit klarer Verfassung und demokratischen Zügen.

Frage anzeigen

Frage

Welche römischen Kaiser sind besonders bekannt?

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Antwort

  • Augustus
  • Caligula
  • Nero
  • Vespasian
  • Titus
  • Trajan
  • Mark Aurel

Frage anzeigen

Frage

Welcher römische Kaiser ernannte sein Pferd zum Konsul?

Antwort anzeigen

Antwort

Caligula

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Frage

Als was stellte Augustus das Prinzipat dar, um nicht in Missgunst des Senats und des römischen Volkes zu fallen?

Antwort anzeigen

Antwort

Als Wiederherstellung der Römischen Republik (res publica restituta).

Frage anzeigen

Frage

Wovon leitet sich das Wort "Kaiser" ab?

Antwort anzeigen

Antwort

Vom Namen Caesar.

Frage anzeigen

Frage

Wieso erhielt Octavian den Namen Augustus?

Antwort anzeigen

Antwort

Octavian schaffte es im Januar 27 v. Chr. den römischen Bürgerkrieg zu beenden. Er gab die Gewalt, die zuvor im Rahmen der vorherigen Militärdiktatur dem Senat und Volk genommen wurde, an diese zurück. Am 16. Januar verlieh der Senat ihm aus diesem Grund den Ehrennamen "Augustus" (der Erhabene). Ab diesem Zeitpunkt nannte er sich Imperator Caesar Augustus.

Frage anzeigen

Frage

Wann wurde Julius Cäsar geboren?

Antwort anzeigen

Antwort

100 v. Chr.

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Frage

Wie hieß die erste Ehefrau Julius Cäsars?

Antwort anzeigen

Antwort

Cornelia

Frage anzeigen

Frage

Was bedeuten Cäsars berühmte Worte "Veni, Vidi, Vici" ?

Antwort anzeigen

Antwort

Ich kam, Ich sah, Ich siegte.

Frage anzeigen

Frage

Wann wurde Julius Cäsar ermordet?

Antwort anzeigen

Antwort

Am 15. März 44 v. Chr.

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Frage

Mit wem gründete Cäsar das Erste Triumvirat?

Antwort anzeigen

Antwort

  • Gnaeus Pompeius Magnus
    → hoher militärischer Einfluss, erfolgreichster Feldherr Roms

  • Marcus Licinius Crassus
    → hoher finanzieller Einfluss, reichster Mann Roms


Frage anzeigen

Frage

Cäsar war __ Jahre alt, als er Konsul wurde. Eigentlich lag die Altersgrenze für dieses Amt bei __ Jahren.

Antwort anzeigen

Antwort

Cäsar war 40 Jahre alt, als er Konsul wurde. Eigentlich lag die Altersgrenze für dieses Amt bei 43 Jahren.

Frage anzeigen

Frage

Wie lange war Cäsar Diktator?

Antwort anzeigen

Antwort

30 Tage

Frage anzeigen

Frage

Die Hauptverschwörer gegen Cäsar waren __ und __.

Antwort anzeigen

Antwort

Die Hauptverschwörer gegen Cäsar waren Brutus und Cassius.

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Frage

Wieso spricht man bei der Ermodung Cäsars auch von den "Iden des März"?

Antwort anzeigen

Antwort

Das Wort "Iden" bezeichnet im römischen Kalender die Monatsmitte, also meist den 15. Kalendertag. Und Cäsar wurde am 15. März 44 v. Chr. umgebracht.

Frage anzeigen

Frage

Mit welcher Handlung provozierte Cäsar die Senatoren bei einem Fest?

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Antwort

Er trug ein altes Königsgewand und erweckte so den Eindruck als würde er sich als König einsetzen wollen.

Frage anzeigen

Frage

Wieso war Cäsars Überschreitung des Rubikon so folgenschwer?

Antwort anzeigen

Antwort

Die Senatoren hatten ihn zuvor befohlen, ohne Truppen zurückzukehren, außerdem durfte Rom ohnehin nicht bewaffnet betreten werden. Die Rubikonüberquerung stellte also eine Kriegserklärung dar.

Frage anzeigen

Frage

Der Geburtsname von Kaiser Augustus war...

Antwort anzeigen

Antwort

Gaius Octavius

Frage anzeigen

Frage

Kaiser Augustus lebte von ___ bis ___.

Antwort anzeigen

Antwort

63 v. Chr., 14 n. Chr.

Frage anzeigen

Frage

Was gründete Augustus mit Antonius und Lepidus?

Antwort anzeigen

Antwort

Zweites Triumvirat

Frage anzeigen

Frage

Augustus war nicht wirklich mit Cäsar verwandt, sondern nur adoptiert. Wahr oder falsch?

Antwort anzeigen

Antwort

Falsch. Er wurde zwar später auch adoptiert, war aber auch sein leiblicher Großneffe.

Frage anzeigen

Frage

Augustus Familie gehörte den sogenannten Equites an, also dem römischen ___.

Antwort anzeigen

Antwort

Ritterstand

Frage anzeigen

Frage

Welches Mittel nutzte das Zweite Triumvirat, um ihre politischen Gegner zu beseitigen?

Antwort anzeigen

Antwort

Proskriptionslisten

Frage anzeigen

Frage

In welcher Schlacht töteten Augustus, Antonius und Lepidus die Cäsarmörder Brutus und Cassius?

Antwort anzeigen

Antwort

Schlacht bei Philippi 42 v. Chr.

Frage anzeigen

Frage

Was bedeutet der Ehrenname "Augustus"?

Antwort anzeigen

Antwort

Der Erhabene

Frage anzeigen

Frage

Wann begann Augustus Kaiserherrschaft?

Antwort anzeigen

Antwort

16. Januar 27 v. Chr.

Frage anzeigen

Frage

Wovon leitet sich das Wort "Kaiser" ab?

Antwort anzeigen

Antwort

vom Namen Cäsar (Caesar)

Frage anzeigen

Frage

Wie nennt man die von Augustus herbeigeführte Friedensperiode?

Antwort anzeigen

Antwort

pax augusta

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Frage

In westlichen Regionen wurde der Kaiserkult um Augustus teilweise sogar staatlich gefördert – dies sollte für ___ und ___ sorgen. 

Antwort anzeigen

Antwort

Stabilität, Loyalität

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