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Jane Austen

Jane Austen

It is a truth universally acknowledged, that a single man in possession of a good fortune, must be in want of a wife.1

Mit diesem Zitat eröffnete Jane Austen eines ihrer bekanntesten Werke, "Pride and Prejudice" (deutsch: Stolz und Vorurteil). Ihre Bücher werden oft als die romantischsten Romane der Geschichte betitelt. Doch Jane Austens Werke reichen weit über die bloße Liebesgeschichte hinaus. Mit Humor und geschickter Ironie kritisierte sie die Eigenheiten der Menschen ihrer Zeit.

Jane Austen gilt als die wohl bekannteste britischen Schriftstellerin des 19. Jahrhunderts. Ihre Werke zählen zu den Klassikern der Weltliteratur.

Jane Austen – Biographie

Hier sind die wichtigsten Fakten über Jane Austens Leben kurz zusammengefasst:

JahrFakt
1775Jane Austen wurde in Steventon, England, geboren.
1809Jane Austen zog nach Chawton. Dort lebte sie zurückgezogen und widmete sich ganz ihrer Rolle als Schriftstellerin.
1811Ihr erster Roman "Sense and Sensibility" (deutscher Titel: "Verstand und Gefühl") wurde veröffentlicht.
1813"Pride and Prejudice" (deutscher Titel: "Stolz und Vorurteil") wurde veröffentlicht und erzielte große Erfolge.
1814 Jane veröffentlichte ihren längsten Roman, "Mansfield Park".
1815"Emma" wurde der letzte zu ihren Lebzeiten veröffentlichte Roman.
1817
  • Jane Austen starb im Alter von 42 Jahren in Winchester.
  • Ihre fertiggestellten Romane "Northanger Abbei" (dt. Titel: "Die Abtei von Northanger") und "Persuation" (dt. Titel: "Überredung") wurden nach Janes Tod von ihrem Bruder Henry veröffentlicht.
  • Die Austen Geschwister waren für eine mittelständische Familie überdurchschnittlich belesen und gebildet.
  • Bereits mit 18 Jahren hatte Jane drei Bände verfasst, in denen sie sich im satirischen Ton mit den damaligen Konventionen der Literatur und der Gesellschaft auseinandersetzte.
  • Um diese Zeit begann sie auch an den ersten Fassungen ihrer späteren Romane zu arbeiten.

Die drei Bände setzten sich zusammen aus Kurzromanen, Prosastücken, Theaterstücken und anderen Textfragmenten. Mit gerade einmal 12 Jahren hatte Jane Austen damit begonnen, diese Werke zu verfassen.

  • 1801 zog Jane mit ihrer Schwester und ihren Eltern nach Bath.
  • Bath wurde ein häufiger Handlungsort von Jane Austens Romanen.
  • Mit 19 Jahren erhielt Jane ihren ersten Heiratsantrag, den sie jedoch ablehnte.
  • 1802 wurde abermals um ihre Hand angehalten.
  • Obwohl sie den Antrag des sechs Jahre jüngeren Mr. Bigg-Wither erst annahm, brach sie die Verlobung schon am nächsten Tag wieder ab.

Wieso Jane Austen jegliche Heiratsanträge ablehnte, ist nicht bekannt. Aus einigen ihrer Briefe kann man jedoch herauslesen, dass sie der Ehe recht zynisch gegenüberstand. Diese Haltung brachte Austen auch in ihren Werken zum Ausdruck. In "Stolz und Vorurteil" schrieb sie: "Happiness in marrige is entirely a matter of chance".1 Jane schien ihre Rolle als Schriftstellerin die der Ehefrau oder Mutter vorzuziehen.

Jane Austen – Geschwister

Jane hatte sieben Geschwister. Als die zwei einzigen Töchter standen sich Jane und ihre ältere Schwester Cassandra sehr nahe. Genauso wie Jane hat Cassandra nie geheiratet. Die beiden Schwestern standen immer im engen Kontakt und schrieben sich über die Jahre hinweg Hunderte von Briefen.

Über Jane Austens Brüder ist relativ wenig bekannt:

  • Ihr ältester Bruder James wurde, wie sein Vater, zum Pfarrer einer ländlichen Gemeinde.
  • Francis William und Janes jüngster Bruder Charles John dienten beide als Admirals in der Royal Navy.
  • Henry Thomas war Janes Lieblingsbruder und nahm von ihren Brüdern am meisten Einfluss auf sie und ihre Werke. Nach ihrem Tod veröffentlichte er "Perusation" und "Northanger Abbey".
  • Janes Bruder Edward wurde von einem wohlhabenden Onkel adoptiert und konnte so seine unverheirateten Schwestern und seine verwitwete Mutter finanziell unterstützen.

Jane Austen – Todesursache

Jane Austen wurde 1815, im Alter von 40 Jahren, schwer krank. Für ihre Erkrankung, einer Nebennierenrindeninsuffizienz, gab es damals noch keine effektive Behandlung. Um sich zu erholen, reiste Jane mit ihrer Schwester nach Winchester, wo sie am 18. Juli 1817 verstarb.

Die Nebennierenrindeninsuffizienz ist eine Krankheit, die zu einem Hormonmangel führt.

Jane Austen – Bücher

Jane Austen schrieb insgesamt sechs Bücher fertig, die entweder von ihr selbst, oder nach ihrem Tod von ihren Brüdern veröffentlicht wurden. Die zu ihren Lebzeiten veröffentlichten Romane wurden alle unter dem Pseudonym "By a Lady" veröffentlicht. Mit steigender Popularität ihrer Bücher wurde ihre Identität als Schriftstellerin mehr und mehr ein offenes Geheimnis.

In jedem der Werke gibt es eine Liebesgeschichte, welche meist mit der Verlobung oder der Hochzeit der Heldin des Romans enden. Doch in den Büchern dreht sich nicht alles um die Liebe!

Jane Austen nimmt die einzelnen Charaktere genau unter die Lupe, zeigt ihre (positive oder negative) Entwicklung im Laufe der Erzählung, und kritisiert das Handeln und Denken ihrer Figuren mit viel Witz und Humor.

Jane Austen erhielt zu ihren Lebzeiten recht wenig Ruhm, zumindest wenn man ihre Bekanntheit und die ihrer Romane heute betrachtet. Heutzutage kannst Du in jeder gut ausgestatteten Buchhandlung einen ihrer Romane finden.

Wie wichtig Jane Austen für ihr Heimatland England ist, kannst Du auf der englischen Währung sehen: Seit 2017 ist ihr Gesicht auf der zehn Pfund Note abgedruckt!

Jane Austen – Bekannteste Werke

Neben ihren sechs veröffentlichten Werken sind im Laufe der Jahrhunderte noch weitere Bücher erschienen, die zum Beispiel Zitate aus Austens Briefen zeigen oder Fragmente von Kurzromanen, wie das in Briefformat verfasste Werk "Lady Susan". Jane Austens bekannteste Werke sind:

  • "Sense and Sensibility" ("Verstand und Gefühl")
  • "Pride and Prejudice" ("Stolz und Vorurteil")
  • "Emma"
  • "Mansfield Park"
  • "Persuation" ("Anne Elliot" oder "Überredung")
  • "Northanger Abbey" ("Die Abtei von Northanger")

"Sandition" ist der Name des siebten und unvollendeten Roman Jane Austens. Durch ihre Erkrankung wurde Austen zu schwach, um weiterzuschreiben. So wurde “Sandition” nie vollendet.

Jane Austen – "Stolz und Vorurteil"

1813 erschien Jane Austens berühmtester Roman: "Stolz und Vorurteil" ("Pride and Prejudice"). Er handelt von den vielen Vorurteilen, die die Protagonistin Elizabeth Bennet und der wohlhabende stolze Mr. Darcy gegeneinander haben. Beide müssen im Laufe der Erzählung ihren Stolz überwinden, um letztendlich, trotz vieler Missverständnisse, zueinanderzufinden.

Zu "Stolz und Vorurteil" gibt es eine eigene Erklärung, in der Du mehr über den Roman erfährst!

"Stolz und Vorurteil" ist weit mehr als nur ein Liebesroman. Viele Literaturkritiker*innen bewundern Jane Austens kritischen Blick, den sie auf den englischen Landadel des 18. Jahrhunderts wirft und dabei dessen soziale und gesellschaftliche Eigenheiten durch spielerische Ironie oder beißendem Sarkasmus zur Schau stellt.

Elizabeth Bennet, im Buch oft "Lizzy" genannt, war durch ihre intelligente, ironische und scharfsinnige Art Jane Austens Lieblingsheldin ihrer eigenen Werke. Aus ihren Briefen lässt sich schließen, dass Austen ihrer Protagonistin sehr ähnlich gewesen sein muss.

Jane Austen – "Emma"

"Emma" wurde 1815 veröffentlicht und wird oft als Meisterwerk der britischen Schriftstellerin betitelt. Der Roman handelt von einer intelligenten, wohlhabenden jungen Frau, Emma Woodhouse. Emma ist davon überzeugt, sie habe ein Talent zum Ehestiften, wodurch sie allerlei Unheil anrichtet. Im Laufe des Romans beginnt Emma ihre Fehler einzusehen und ist zum Ende des Romans um einiges reifer. Ihr enger Freund und Nachbar, Mr. Knightley, steht ihr dabei immer zur Seite.

Matchmaking ("Ehestiften") bedeutet, eine Ehe herbeizuführen. Zu Jane Austens Zeit waren matchmakers nichts Ungewöhnliches. Frauen konnten nämlich fast ausschließlich durch eine gute Heirat ihren sozialen Status und ihre finanzielle Situation verbessern. Deshalb war es für jede unverheiratete Frau wichtig, einen passenden Ehemann zu finden.

Emma wird, durch ihre oft selbst gefällige und verwöhnte Art, als eine nicht sehr liebenswerte Protagonistin wahrgenommen. Anscheinend war das auch genau das Ziel Jane Austens, denn die Schriftstellerin sagte selbst:

I am going to take a heroine whom no one but myself will much like. 2

Jane Austen – "Verstand und Gefühl"

"Verstand und Gefühl" ("Sense and Sensibility") war der erste Roman Jane Austens, der veröffentlicht wurde. Im Mittelpunkt der Handlung stehen die zwei Schwestern: Elinor und Marianne Dashwood. Elinor ist intelligent und selbstbeherrscht, Marianne impulsiv und voller Leidenschaft.

Obwohl die beiden Schwestern nicht unterschiedlicher sein könnten, lernt die zurückhaltende Elinor im Verlauf der Handlung, ihren Gefühlen Ausdruck zu verleihen, und die ungehaltene Marianne erfährt auf schmerzlichen Weg die Wichtigkeit von Vernunft.

Beide Schwestern finden ihr Glück am Ende des Romans, jedoch nur, weil sie vom Verstand oder dem Gefühl der anderen gelernt haben.

Jane Austen – Filme

Jane Austens Bücher wurden oft verfilmt. Bis heute kommen immer wieder neue Adaptionen der zeitlosen Liebesgeschichten heraus. "Stolz und Vorurteil" wurde insgesamt zehnmal verfilmt, die erste Filmadaption erschien 1938 in schwarz-weiß. Die zuletzt erschienene und bekannteste Adaption von Stolz und Vorurteil erschien in 2005, mit Keira Knightley in der Hauptrolle der Elizabeth Bennet.

Jane Austen – Das Wichtigste

  • Jane Austen Steckbrief:
    • Sie wurde 1775 in Steventon, im Süden Englands, geboren.
    • Sie war das zweitjüngste von insgesamt acht Geschwistern.
    • Jane und Cassandra waren die einzigen Töchter.
    • Austen war als Kind einer mittelständischen Familie überdurchschnittlich belesen und gebildet.
    • Jane Austen starb 1817 in Winchester, im Alter von 42 Jahren.
    • Die Todesursache war eine Nebennierenrindeninsuffizienz.
  • 1811 wurde ihr erster Roman "Sense and Sensibility" (deutscher Titel: Verstand und Gefühl) veröffentlicht.
  • Jane Austen schrieb insgesamt sechs Romane fertig, die entweder von ihr selbst, oder nach ihrem Tod von ihren Brüdern veröffentlicht wurden. Ihre bekanntesten Werke sind:
    • "Sense and Sensibility" ("Verstand und Gefühl")

    • "Pride and Prejudice" ("Stolz und Vorurteil")

    • "Emma"

    • "Mansfield Park"

    • "Persuation" ("Anne Elliot" oder "Überredung")

    • "Northanger Abbey" ("Die Abtei von Northanger")

  • Zu ihren Lebzeiten veröffentlichte sie ihre Romane unter dem Pseudonym By a lady.
  • Jane Austens Filme: Viele Bücher wurden oft verfilmt. Bis heute kommen immer wieder neue Adaptionen der zeitlosen Liebesgeschichten heraus.

Nachweise

  1. Austen (1813). Pride and Prejudice. T. Egerton, Whitehall.
  2. Austen-Leigh (1882). A Memoir of Jane Austen. Richard Bentley & sons.

Häufig gestellte Fragen zum Thema Jane Austen

Jane Austen wurde in Steventon, England geboren, lebte für einige Zeit in Bath und Southhampton, und schließlich in Chawton.

Jane Austen hat von 1775 bis 1815 gelebt. 

  • Sense and Sensibility ("Verstand und Gefühl")
  • Pride and Prejudice ("Stolz und Vorurteil")
  • Emma
  • Mansfield Park
  • Persuation ("Anne Elliot" oder "Überredung")
  • Northanger Abbey ("Die Abtei von Northanger")

Jane Austens Werke reichen weit über die bloße Liebesgeschichte hinaus. Mit Humor und geschickter Ironie kritisierte sie die Eigenheiten der Menschen und Gesellschaft ihrer Zeit.

Finales Jane Austen Quiz

Frage

Wie heißt Jane Austens berühmtester Roman auf Deutsch? 

Antwort anzeigen

Antwort

"Stolz und Vorurteil"

Frage anzeigen

Frage

Jane Austen war die Tochter eines:

Antwort anzeigen

Antwort

Pfarrers

Frage anzeigen

Frage

Der erste Roman, der von Jane Austen veröffentlicht wurde, war:

Antwort anzeigen

Antwort

"Verstand und Gefühl"

Frage anzeigen

Frage

Wie viele Romane schrieb Jane Austen zu ihren Lebzeiten fertig?

Antwort anzeigen

Antwort

6

Frage anzeigen

Frage

Welche Stadt ist ein häufiger Handlungsort in Jane Austens Romanen?

Antwort anzeigen

Antwort

Bath

Frage anzeigen

Frage

Wie heißt die Protagonistin in "Stolz und Vorurteil"?

Antwort anzeigen

Antwort

Elizabeth Bennet

Frage anzeigen

Frage

Jane Austens Interesse an Literatur wurde schon im jungen Alter gefördert.

Antwort anzeigen

Antwort

Richtig

Frage anzeigen

Frage

Jane Austen verstarb im Jahr _____ in Winchester.

Antwort anzeigen

Antwort

1817

Frage anzeigen

Frage

Welche der folgenden Romane ist nicht von Jane Austen?

Antwort anzeigen

Antwort

Jane Eyre

Frage anzeigen

Frage

Welche Romane wurden nach Jane Austens Tod herrausgebracht?

Antwort anzeigen

Antwort

"Perusation" und "Northanger Abbey"

Frage anzeigen

Frage

Welcher Roman von Jane Austen beginnt mit diesem Zitat:


“It is a truth universally acknowledged, that a single man in possession of a good fortune, must be in want of a wife”

Antwort anzeigen

Antwort

Pride and Prejudice

Frage anzeigen

Frage

In welchem Jahr wurde Jane Austen geboren?

Antwort anzeigen

Antwort

1775

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