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Der Nil im Alten Ägypten

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Der Nil im Alten Ägypten

Der Nil ist dir bestimmt ein Begriff. Mit über 6600 Kilometer Länge ist er der längste Fluss der Erde und die „Lebensader“ des Alten Ägyptens.

In diesem Artikel lernst du, was es genau mit dem Nil auf sich hat: seine Geografie und warum er für die Bewohner des Alten Ägypten unabdingbar war und welche Traditionen und religiöse Eigenschaften er im Alten Ägypten besaß.

In diesem Artikel betrachten wir den Nil, seine Geografie sowie die weltlichen und religiösen Eigenschaften, die der Fluss im Alten Ägypten hatte.

Geografie des Nils

Der Nil ist der Hauptfluss Ägyptens. Die Länge des Nils ist nicht offiziell festgelegt, man spricht von ca. 5500 – 7088 km Länge. Gespeist wird er durch zwei Quellflüsse: den blauen und den weißen Nil.

Im blauen Nil finden sich die typischen Sedimente, die dann mit der Nilflut in den Hauptteil des Nils gespült und dort als fruchtbarer Nilschlamm von den Bauern für ihre Felder verwendet wurden. Auch ist der blaue Nil von der Nilflut mehr beeinflusst als der weiße Nil, so führt er während der Hochzeit der Nilflut ca. fünfmal mehr Wasser als der weiße Nil.

Der weiße Nil, obwohl er meistens weniger Wasser führt, wird als Hauptquelle des eigentlichen Nils angesehen. Nur in der Trockenzeit führt der weiße Nil etwas mehr Wasser als der blaue Nil.

Damit du dir das visuell besser vorstellen kannst, haben wir hier ein Satellitenbild, auf dem du unten den weißen Nil und rechts den blauen Nil siehst, wie sie zusammenfließen und den eigentlichen Nil (oben) bilden.

Quelle: wikipedia.commons.de

Der nördlichste Teil des Nils fließt in mehrere kleinere Flüsse aus, die dann bis zum Meer reichen. Dieser Teil Ägyptens ist besonders fruchtbar und wird Nildelta genannt. Dieser Teil war, bedingt durch die gute Wasserversorgung, der fruchtbarste und grünste Teil des Landes. Damit du dir das besser vorstellen kannst, ist hier ein weiteres Satellitenbild, auf dem sich das grüne Nildelta gut erkennen lässt.

Quelle: wikipedia.commons.de

Eigenschaften des Nils im Alten Ägypten

Der Nil wurde nicht ohne Grund als „Lebensader“ im Alten Ägypten bezeichnet, er bot den Bewohnern die benötigte Wasserversorgung und eröffnete Handelswege im kompletten Land.

Landwirtschaft und Nilschwemme

Die Landwirtschaft im Alten Ägypten orientierte sich am Jahresverlauf der Nilschwemme, ein anderer Name für die Nilflut. Die Nilschwemme floss über den blauen Nil in den Hauptteil des Nils und ließ dessen Höhe auf bis zu 8 Meter ansteigen. Dies überflutete einen großen Teil des Ufers.

Theoretisch war es den Ägyptern möglich, die Nilschwemme vorherzusagen, da sie immer zur gleichen Jahreszeit stattfand (ca. Juli – Oktober, Höchststand zwischen Ende September – Anfang Oktober). Problematisch war eher die Tatsache, dass sich die Wassermenge nicht vorhersagen ließ. Zu wenig Wasser führte zu Hungersnöten und Dürren, während zu viel Wasser die Dämme und Häuser zerstören konnte. Aufgrund dieser Unvorhersehbarkeit war es im Alten Ägypten üblich, die Steuern, die die Bauern in Materialien bezahlen mussten, an der Stärke der Nilschwemme auszumachen. Bei zu wenig/zu viel Wasser mussten die betroffenen Bauern weniger Steuern bezahlen, als wenn ihr Feld mit ausreichend Wasser versorgt wurde.

Die Nilschwemme versorgte die Felder der Bauern jedoch nicht nur mit Wasser, sondern brachte auch fruchtbaren Nilschlamm mit sich. Dieser Schlamm setzte sich auf den überschwemmten Feldern ab und fungierte sowohl als Erde als auch als Dünger.

Um die Zeiten zwischen den Nilfluten zu überstehen, begannen die Ägypter Abflussbecken zu entwerfen und zu bauen, in denen Wasser gespeichert wurde.

Nilschlamm und Architektur

Die Nilschwemme war nicht nur für die Landwirtschaft von großer Bedeutung. Der Nilschlamm war sehr ton- und lehmhaltig und eignete sich sehr gut zum Hausbau. Der Nilschlamm wurde abgetragen, mit Stroh und Sand vermischt und zu Ziegeln geformt, die dann an der Luft getrocknet wurden. Aus diesen Ziegeln bauten die Ägypter Häuser und Tempel. Die Zusammensetzung der Ziegel war von Dorf zu Dorf unterschiedlich, aber sie verwendeten meistens die gleichen Hauptzutaten.

Um mehr über die Entwicklung der Landwirtschaft und des Häuserbaus im Alten Ägypten zu erfahren, kannst du gerne unseren Text zur Hochkultur des Alten Ägyptens lesen.

Handel

Abgesehen von der Versorgung der Bevölkerung, ermöglichte der Nil auch einen regen Austausch zwischen verschiedenen Städten im Alten Ägypten.

Mithilfe von Booten war es den Ägyptern möglich schnell das Land zu durchqueren und Handel zu betreiben. So wurde zum Beispiel aus dem Süden Holz nach Ägypten importiert oder Steine aus den Steinbrüchen für den Bau großer Monumente (wie z.B. die Pyramiden) über den Nil an ihr Ziel transportiert. So gab es während der Zeit des Alten Reiches ein Kanalsystem vom Nil über Memphis, der damaligen Hauptstadt, bis zur Baustelle der Pyramiden.

Üblicherweise fand der Bootsverkehr nur am Tag statt, da im Flussbett viele scharfe Steine waren, die bei schlechter Sicht ein Schiff zum Kentern bringen konnten. Eine besonders große Steinbarriere im Süden des Nils war für Schiffe kaum passierbar. Während der Nilschwemme konnten kleinere Schiffe diese Steinbarriere passieren, große Schiffe jedoch nicht. Diese mussten an Land gezogen und am Ufer des Nils an der Barriere vorbeigezogen werden. Danach wurde das Schiff wieder in den Nil gelassen und die Fahrt konnte wieder aufgenommen werden.

Religiöse Aspekte des Nils

Da den Ägyptern die Gründe für die jährlich stattfindende Nilschwemme nicht bekannt waren, nahmen sie an, dass dieses Wasser ein Geschenk der Götter war.

Im Verlauf der Jahrtausende gaben die Ägypter der Göttin der Nilschwemme unterschiedliche Namen. Bis zum Mittleren Reich war Sopdet die Verkünderin der Nilflut, danach bis zum Neuen Reich war sie die Mutter der Nilflut und seit dem Ende des Neuen Reiches war die Nilflut der „Schweiß“ des Ozeans.

Sopdet selbst war eine Himmels- und Neujahrsgöttin. Sie beschütze den Pharao nach seinem Tod und half bei seinem Aufstieg in das Reich der Toten. Als Verkünderin der Nilflut sagte sie den Beginn und die Stärke der Nilschwemme voraus. Als Mutter der Nilflut brachte sie die Flut bei ihrer Heimkehr nach Ägypten mit sich.

Der Nil in der griechisch-römischen Zeit

Die griechisch-römische Zeit im Alten Ägypten läutete zwar den Untergang des Pharaonenreiches ein, der Nil war aber immer noch Hauptversorgung des Reiches und war damit auch für die Römer von großer Bedeutung.

Die Römer personifizierten den Nil als eigene Gottheit Nilus, der sich auf vielen Münzen des römischen Reiches finden lässt. Dieser war ebenfalls ein Fruchtbarkeitsgott, wie du hier auf dem Bild einer römischen Statue sehen kannst:

Quelle: wikipedia.commons.de

Um mehr über die Geschichte des Alten Ägypten zu lernen, kannst du unsere anderen Artikel zum Alten Ägypten und zum Alten Reich lesen.

Der Nil im Alten Ägypten - Das Wichtigste auf einen Blick

  • Der Nil war die Lebensader des Alten Ägyptens
  • Er ist der längste Fluss der Erde
  • Der Nil wird aus zwei Quellflüssen gespeist
  • Die Nilschwemme war für die Landwirtschaft sehr wichtig
  • Der Nilschlamm wurde für viele Dinge verwendet (z.B. als Dünger oder um Ziegel herzustellen)
  • Sopdet war die verantwortliche Göttin des Nils
  • Die Römer hatten auch einen Gott für den Nil: Nilus

Häufig gestellte Fragen zum Thema Der Nil im Alten Ägypten

Der Nil stellte sowohl Wasserversorgung, Nahrungsmittel in Form von Fischen als auch Baumaterial zur Verfügung.

Die Ägypter siedelten in der Nähe des fruchtbaren Nils an, um ihre Wasserversorgung zu sichern und ihre Felder bestellen zu können.

Der Nil erstreckt sich über 6600 Kilometer und ist somit der weltweit längste Fluss.

Der Nil wurde zwischen Juli und Oktober überschwemmt.

Finales Der Nil im Alten Ägypten Quiz

Frage

Wie lang war der Nil?

Antwort anzeigen

Antwort

6600 km

Frage anzeigen

Frage

Der Nil entstammt zwei Quellflüssen. Welche zwei sind damit gemeint?

Antwort anzeigen

Antwort

Blauer Nil

Frage anzeigen

Frage

Wie nennt man den nördlichsten Teil des Nils?

Antwort anzeigen

Antwort

Nildelta

Frage anzeigen

Frage

Wie wird die Nilflut auch genannt?

Antwort anzeigen

Antwort

Nilschwemme

Frage anzeigen

Frage

Wann fand die Nilschwemme jährlich statt?

Antwort anzeigen

Antwort

Juli bis Oktober

Frage anzeigen

Frage

Was rechnete das Nilometer aus?

Antwort anzeigen

Antwort

Höhe des Wasserpegels

Frage anzeigen

Frage

Wie nannten die Römer den Gott des Nils?

Antwort anzeigen

Antwort

Nilus

Frage anzeigen

Frage

Wie nannten die alten Ägypter die Göttin des Nils?

Antwort anzeigen

Antwort

Sopdet

Frage anzeigen

Frage

Der Nil galt als die        des alten Ägyptens.

Antwort anzeigen

Antwort

Lebensader

Frage anzeigen
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