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Kontinentaldrift

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Kontinentaldrift

Die Kontinentaldrift beschreibt die Bewegung und die daraus resultierende Zusammenführung, Aufspaltung und Zerstreuung der Kontinente.

Kontinentaldrift Kontinentalplattenverschiebung Erde StudySmarter

Abbildung 1: Kontinentaldrift

Quelle: leifiphysik.de

Die Ursache der Kontinentaldrift

Die Ursache für die Kontinentaldrift liegt in der Bewegung der Platten, der sogenannten Plattentektonik. Zu der Plattentektonik kommt es, da sich die Kontinente in ständiger Bewegung befinden.

Aufbau der Erde

Um die Plattentektonik und die daraus folgende Kontinentaldrift besser nachvollziehen zu können, liest du im Folgenden den groben Aufbau der Erde.

Die Erde lässt sich in folgende Schichten unterteilen:

  • Erdkern,
  • Erdmantel,
  • Erdkruste.

Erdkern

Beim Erdkern handelt es sich um einen inneren festen Kern.

Im Artikel Aufbau der Erde findest du eine tiefgehende Beschreibung zum Aufbau des Erdkörpers.


Erdmantel

Der Erdmantel wird unterteilt, da es einen plastischen, also flüssigen Teil, und einen festen Teil gibt:

  • Der plastische Teil des Mantels wird aufgrund seiner Konsistenz Fließzone (Asthenosphäre) genannt.
  • Der obere Teil des Mantels bildet zusammen mit der ozeanischen und kontinentalen Kruste die Gesteinshülle (Lithosphäre).

Bei der Lithosphäre handelt es sich jedoch nicht um eine einheitlich zusammenhängende Oberfläche der Erde, sondern um einzelne Lithosphärenplatten, die auf dem flüssigen Teil des Erdmantels (Asthenosphäre) aufliegen und sich somit bewegen können.

Kontinentaldrift Schalenaufbau der Erde StudySmarter

Abbildung 2: Der Schalenaufbau der ErdeQuelle: serlo.org

Die Mantelkonvektion als Auslöser

Die Ursache für die Bewegung liegt im Erdinneren, genauer gesagt im Erdkern. Bewegt man sich auf das Innere der Erde zu, steigt die Temperatur kontinuierlich an, womit der Erdkern die heißeste Stelle der Erde ausmacht. Daher kommt es zu einer Konvektion, einer Wärmeübertragung vom Kern zum Erdäußeren.

Der heiße Erdkern erhitzt dabei zähflüssiges Magma im Erdmantel, das aufgrund der nun geringeren Dichte aufsteigt. Während des Aufstiegs verliert das Magma an Wärme, bis es schließlich an den Lithosphärenplatten abkühlt und durch die wieder hohe Dichte absinkt. Es bilden sich Kreisläufe, die auch Konvektionsströme genannt werden.

Kontinentaldrift Konvektionsströme im Erdmantel StudySmarter

Abbildung 3: Konvektionsströme im ErdmantelQuelle: br.de/wissen

Durch diese Konvektionsströme werden auch die auf dem Erdmantel aufliegenden Lithosphärenplatten in Bewegung gesetzt. Dabei können sie sich

  • voneinander wegbewegen (divergierende Plattenbewegung),
  • aufeinander zubewegen (konvergierende Plattenbewegung) oder
  • aneinander vorbeibewegen (transformierende Plattenbewegung).

Die verschiedenen Arten der Plattenbewegungen haben auch jeweils unterschiedliche Auswirkungen auf die Oberfläche der Erde.

Im Artikel zur Mantelkonvektion findest du weitere wichtige Hintergrundinformationen.

Die Bewegung der Kontinente

Durch die Bewegung der Lithosphärenplatten verändert sich die Erde nicht nur vegetativ, sondern auch strukturell. So soll unter anderem vor ca. 200 Millionen Jahren ein einzelner Riesenkontinent namens Pangäa existiert haben, der zu dieser Zeit die einzig größere Landmasse bildete. Wie in Abbildung 1 zu sehen ist, driftete der Kontinent Pangäa im Laufe der Zeit jedoch auseinander, sodass die heute bekannten Kontinente entstanden sind.

Archäologische Funde derselben Fossilien auf unterschiedlichen Kontinenten bestätigt diese These, wie in Abbildung 4 zu sehen ist.

Auch geologische Erkenntnisse, wie die Verteilung der Gesteinspakete, zeigen, dass die Kontinente mal einen zusammenhängenden Kontinent wie Pangäa oder Gondwana gebildet haben müssen.

Kontinentaldrift Rekonstruktion des Großkontinents Gondwana durch Fossilienfunde StudySmarterAbbildung 4: Rekonstruktion des Großkontinents Gondwana durch Fossilienfunde Quelle: wikipedia.org

Prognose der Kontinentaldrift

Auch in der Zukunft werden sich die Kontinente weiter bewegen, jedoch kann die bevorstehende Veränderung nicht genau bestimmt, sondern nur abgeschätzt werden. Aus diesem Grund existieren verschiedene Theorien, die verschiedene mögliche Entwicklungen vorhersagen.

Die Geologie geht häufig von einem Superkontinent-Zyklus aus:

Hier bildet sich in einem Zeitraum von mehreren hundert Millionen Jahren ein Superkontinent wie Pangäa, der im Laufe des Zyklus wieder zerfällt.

Wo der nächste Superkontinent entstehen wird, lässt sich nur mutmaßen. Es wird jedoch von einer Positionierung im Norden oder am Äquator ausgegangen.

Abbildung 5 zeigt zwei mögliche geographische Lagen des potenziell nächsten Superkontinents.

Kontinentaldrift Superkontinent StudySmarter

Abbildung 5: Mögliche Lage des nächsten Superkontinents

Quelle: scinexx.de

So schnell wird das Ganze jedoch nicht geschehen, da sich die Kontinentaldrift mit einer Geschwindigkeit von nur ca. 1,1 cm pro Jahr vollzieht.

Kontinentaldrift – Folgen für die Menschheit

Da sich die Kontinente durchschnittlich in einer niedrigen Geschwindigkeit pro Jahr bewegen, wirkt sich die Kontinentaldrift selbst nicht direkt auf die Menschen aus. Ausschlaggebende Veränderungen, die durch die Kontinentaldrift hervorgerufen werden, benötigen eine derartig lange Zeitspanne, dass sich Lebewesen ohne Probleme an sie anpassen können und sie somit gar nicht bewusst bemerken.

Beispielsweise wird davon ausgegangen, dass sich Afrika weiter Richtung Norden bewegt. Infolgedessen würde dann das Mittelmeer verschwinden und eine neue Gebirgskette könnte entstehen. Diese Entwicklung wird jedoch erst in 80 Millionen Jahren abgeschlossen sein.

Trotzdem wirkt sich die Kontinentaldrift auf andere Art spürbar auf die Erde und die Menschen aus. Ausschlaggebend sind dabei die erwähnten unterschiedlichen Bewegungen der Platten.

Erdbeben

Wenn Gesteine, die ständig Deformationskräften ausgesetzt sind, plötzlich an einer bereits vorhandenen oder auch neu entstehenden Störung zerbrechen, kommt es zu einem Erdbeben.

Erdbeben entstehen somit durch die freigesetzte Energie aus plötzlich auftretenden Verschiebungen. Diese Verschiebungen resultieren aus den Plattenbewegungen. Die meisten dieser durch Verschiebung entstehenden Bruchflächen befinden sich an Plattengrenzen.

Kontinentaldrift Verteilung der Erdbeben weltweit StudySmarter

Abbildung 6: Verteilung der Erdbeben weltweit

Quelle: klett.de

Erdbeben haben teilweise verheerende Auswirkungen für das Umland und die Anwohner. Nicht selten ist es der Fall, dass Menschen in Folge von Erdbeben ihren Wohnraum verlieren oder sogar sterben.

Das bisher stärkste Erdbeben ereignete sich 1900 in Chile und hatte eine Stärke von 9,5 auf der Richterskala. Durch das Erdbeben wurde ein Tsunami ausgelöst und tausende Menschen starben, wurden verletzt oder obdachlos.

Vulkanismus

Eine weitere Folge der Plattenbewegung ist der Vulkanismus.

Vulkanismus beschreibt alle Phänomene, bei denen Magma aus dem Erdmantel aufsteigt und an die Erdoberfläche gelangt.

In den meisten Fällen geschieht dies regionsgebunden, wobei verschiedene Platten der Erdkruste aufeinandertreffen. Beispiele für solche Stellen sind der Mittelozeanische Rücken und Subduktionszonen.

Beim Mittelozeanischen Rücken sorgt das Divergieren, also das Auseinanderdriften der Platten dafür, dass das Magma aus dem Erdinneren austritt und durch die Erkaltung zur Bildung neuer ozeanischer Kruste und Lithosphäre führt.

Subduktionszonen entstehen dadurch, dass sich die leichtere ozeanische Platte unter die schwerere kontinentale Platte schiebt und somit das Magma nach oben drückt, wodurch aktive Vulkane auf dem Kontinent entstehen.

Der Ausbruch eines solchen aktiven Vulkans kann ähnlich verheerende Folgen haben, da das austretende Magma eine enorme Zerstörungskraft besitzt.

Kontinentaldrift - Das Wichtigste

  • Bei der Kontinentaldrift handelt es sich um die Bewegung der Kontinente und die daraus resultierende Zusammenführung, Aufspaltung und Zerstreuung von Kontinenten.
  • Die Ursache für die Kontinentaldrift ist die Plattentektonik.
  • Den Erdmantel bilden die Asthenosphäre (Fließzone) und die darauf liegende Lithosphäre (Gesteinshülle). Dadurch ist die Bewegung der Platten möglich.
  • Platten können sich voneinander weg- (divergierende Plattenbewegung), aufeinander zu- (konvergierende Plattenbewegung) oder aneinander vorbeibewegen (transformierende Plattenbewegung).
  • Vor ca. 200 Millionen Jahren existierte ein einzelner Riesenkontinent namens Pangäa.
  • Die Kontinentaldrift vollzieht sich mit einer Geschwindigkeit von ca. 1,1 cm pro Jahr.
  • Spürbare Folgen der Kontinentaldrift für die Menschheit sind Vulkanismus und Erdbeben.

Häufig gestellte Fragen zum Thema Kontinentaldrift

Die Kontinente bewegen sich mit einer Geschwindigkeit von 1,1 cm pro Jahr.

Es wird ungefähr 50 bis 60 Millionen Jahre dauern, bis Afrika und Europa aufeinandertreffen und das Mittelmeer verschwindet.

Die Ursache für die Kontinentalverschiebung ist die Bewegung der Platten. Zur Plattenbewegung kommt es, da sich die Lithosphäre, wozu auch die kontinentalen und ozeanischen Platten gehören, auf einer Fließzone der Asthenosphäre befinden. Diese Fließzone ist flüssig, daher bewegen sich die festen aufliegenden Schichten.

Dass die Kontinente mal zusammengehört haben, erkennt man aus geologischer Sicht an den Gesteinspaketen, die an den jeweiligen Kontinentalrändern gleich sind. Dasselbe lässt sich auch mit archäologischen Funden nachweisen.

Finales Kontinentaldrift Quiz

Frage

Was ist die Ursache der Kontinentaldrift?

Antwort anzeigen

Antwort

Die Ursache für die Kontinentaldrift ist die Bewegung der Platten, die so genannte Plattentektonik. Zu der Plattentektonik kommt es, da sich unsere Kontinente in ständiger Bewegung befinden.

Frage anzeigen

Frage

In welche drei grundlegenden Schichten lässt sich die Erde aufteilen?

Antwort anzeigen

Antwort

Erdkern, Erdmantel und Erdkruste.

Frage anzeigen

Frage

Wie wird der plastische Teil des Erdmantels genannt?

Antwort anzeigen

Antwort

Fließzone (Asthenosphäre)

Frage anzeigen

Frage

Was bildet der obere Teil des Erdmantels zusammen mit der Erdkruste?


Antwort anzeigen

Antwort

Gesteinshülle (Lithosphäre)

Frage anzeigen

Frage

Wie können sich die Platten bewegen?


Antwort anzeigen

Antwort

Die festen Platten liegen in der Lithosphäre auf der plastischen Asthenosphäre und können sich somit bewegen.

Frage anzeigen

Frage

Wie wird der Vorgang genannt, bei dem Energie aufgrund der Hitze und des Zyklus im Erdinneren freigesetzt wird?


Antwort anzeigen

Antwort

Mantelkonvektion

Frage anzeigen

Frage

Welche drei Arten von Plattenbewegungen gibt es?


Antwort anzeigen

Antwort

Divergierende, Konvergierende und Transformierende.

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Frage

Divergierende Platten bewegen sich ... ?

Antwort anzeigen

Antwort

Voneinander weg.

Frage anzeigen

Frage

Konvergierende Platten bewegen sich ... ?


Antwort anzeigen

Antwort

Aufeinander zu.

Frage anzeigen

Frage

Transformierende Platten bewegen sich ... ?

Antwort anzeigen

Antwort

Aneinander vorbei.

Frage anzeigen

Frage

Wie wird der Riesenkontinent von vor ca. 200 Millionen Jahren genannt?


Antwort anzeigen

Antwort

Pangäa

Frage anzeigen

Frage

Welche Funde bestätigen die Annahme, dass es einen Urkontinent gegeben haben muss?


Antwort anzeigen

Antwort

Archäologische Funde in Form von Fossilien und Geologische Funde in Form von Gesteinspaketen.

Frage anzeigen

Frage

Was sind zwei der möglichen Positionen des nächsten Superkontinents?

Antwort anzeigen

Antwort

Im Norden oder am Äquator.

Frage anzeigen

Frage

Mit welcher Geschwindigkeit vollzieht sich der Kontinentaldrift?


Antwort anzeigen

Antwort

Mit einer Geschwindigkeit von nur ca. 1,1 cm pro Jahr.

Frage anzeigen

Frage

Was sind zwei der spürbaren Folgen der Kontinentaldrift?


Antwort anzeigen

Antwort

Erdbeben und Vulkanismus.

Frage anzeigen

Frage

Wie werden Erdbeben definiert?

Antwort anzeigen

Antwort

"Wenn Gesteine, die kontinuierlich Deformationskräften ausgesetzt sind, plötzlich an einer bereits vorhandenen oder auch neu entstehenden Störung zerbrechen, kommt es zu einem Erdbeben."  (Press and Siever 2008)

Frage anzeigen

Frage

Wo treten Erdbeben am häufigsten auf?

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Antwort

An den Plattengrenzen.

Frage anzeigen

Frage

Wie kann der Vulkanismus beschrieben werden?

Antwort anzeigen

Antwort

Vulkanismus beschreibt alle Phänomene bei denen Magma aus dem Erdmantel aufsteigt und an die Erdoberfläche gelangt.

Frage anzeigen

Frage

An welchen Stellen entsteht Vulkanismus?

Antwort anzeigen

Antwort

Beispiele für solche Stellen sind der Mittelozeanische Rücken und Subduktionszonen.

Frage anzeigen
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